Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Wright, hermanos;

Wright, hermanos;
Fotograf铆a que muestra uno de los ensayos de uno de los ingenios voladores proyectados por los pioneros de la aviaci贸n Orville y Wilbur Wright.

EstadosUnidos, Am茅rica

Orville y Wilbur. Inventores estadounidenses.

Biografía:
Orville (Dayton, EE UU, 1871聳id., 1948) y Wilbur (Millville, EE UU, 1867-Dayton, id., 1912) Inventores estadounidenses. Los hermanos Wright, nombre con el que han pasado a los anales de la historia los dos pioneros estadounidenses de la aviaci贸n Orville y Wilbur Wright, hab铆an recibido 煤nicamente una formaci贸n equivalente al nivel de bachillerato, por lo que, para ganarse la vida, y aprovechando la circunstancia de que Orville era campe贸n ciclista, montaron un negocio de reparaci贸n de bicicletas: la empresa Wright Cycle Co., en la que pod铆an aplicar con provecho sus excepcionales dotes para la mec谩nica pr谩ctica. Este negocio les permiti贸 financiar, adem谩s, su otra gran pasi贸n, a la que empezaron a dedicarse de manera sistem谩tica a partir de 1899: las investigaciones relativas al vuelo. Conocedores de los trabajos del alem谩n Otto Lilienthal (1848-1896), fallecido en accidente durante uno de sus vuelos planeados cerca de Berl铆n, quien durante muchos a帽os hab铆a creado un sinf铆n de planeadores y establecido los principios fundamentales del vuelo planeado, y de los del ingeniero y arquitecto estadounidense S.P. Langley (1834-1906), que desarroll贸 diversos principios de la aerodin谩mica y explic贸 el proceso por el cual el aire puede sustentar las alas, se lanzaron a la construcci贸n de cometas y planeadores biplanos, que perfeccionaron gracias a la introducci贸n de elementos como el tim贸n vertical, el elevador horizontal y los alerones. Sus trabajos y la incorporaci贸n de estas mejoras les permitieron pronto controlar por completo el movimiento del ingenio en las tres direcciones necesarias para el vuelo. Para probar sus desarrollos inventaron una instalaci贸n, conocida en la actualidad con el nombre de t煤nel de viento (1901), en la que pod铆an poner a prueba las caracter铆sticas aerodin谩micas de los ingenios que m谩s tarde construir铆an, como la m谩quina voladora de 9,76 m de envergadura y 1,52 m de cuerda, equipada con una cola vertical doble, en la cual se basaron para construir el aeroplano al que, en 1903, adaptaron un motor de combusti贸n interna: fue el primer ingenio volador m谩s pesado que el aire.
Los vuelos iniciales de este aparato tuvieron lugar el 17 de diciembre de 1903, en las llanuras de Kill Devil, cerca de Kitty Hawk, en Carolina del Norte, y permitieron a Wilbur, ante la mirada de s贸lo cinco testigos, protagonizar un vuelo de casi un minuto de duraci贸n durante el cual recorri贸 unos 850 pies (aproximadamente 26 m). Para llevar a cabo esta gesta hist贸rica, que se帽ala el inicio de la aviaci贸n, los Wright construyeron un planeador al que sigui贸 un modelo m谩s evolucionado, llamado Flyer III, con un peso de 388 kg y equipado con un motor de cuatro cilindros capaz de desarrollar 21 CV de potencia. Este ingenio dispon铆a adem谩s de dos h茅lices. La proeza pas贸 casi inadvertida en una 茅poca en que los intentos del hombre por volar en aparatos m谩s pesados que el aire no gozaban de reconocimiento tras los sucesivos fracasos de S. P. Langley, quien hab铆a invertido en sus proyectos 50 000 d贸lares de fondos gubernamentales entre los a帽os 1897 y 1903. Sin embargo, la situaci贸n cambi贸 radicalmente en 1905, cuando la prestigiosa revista cient铆fica estadounidense Scientific American inform贸 con detalle a sus lectores de la haza帽a. Por aquel entonces, Orville y Wilbur hab铆an conseguido desarrollar ya un ingenio volador capaz de mantenerse en el aire durante media hora y recorrer un total de 24 millas (unos 38,5 km). Los Wright llevaron a cabo demostraciones de su invenci贸n en Europa y Am茅rica y fundaron la American Wright Company; en 1912, a la muerte de Wilbur, Orville asumi贸 la direcci贸n de la empresa hasta 1915, momento en que la abandon贸 para dedicarse a la investigaci贸n aeron谩utica.

Véase:
Bl茅riot, Louis, Cierva y Codorn铆u, Juan de la, Franco Bahamonde, Ram贸n, Junkers, Hugo, Lindbergh, Charles, Montgolfier, hermanos, Piccard, Auguste, Sikorski, Igor, Zeppelin, Ferdinand, conde de

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