Biografías de personajes influyentes de la historia

Biografía de: Voltaire [FrançoisMarie Arouet]

Voltaire [FrançoisMarie Arouet]
Voltaire pintado por Charon. El cuadro representa al filósofo en la cárcel de la Bastilla, donde escribió La Henriade, poema épico de sátira social y política, editado clandestinamente en 1723.

Francia, Europa

Escritor y filósofo francés.

Biografía:
(Par√≠s, 1694-id., 1778) Escritor y fil√≥sofo franc√©s. Educado en un colegio jesuita, destac√≥ precozmente por su ingenio y una cierta sed de celebridad, lo cual gust√≥ en los c√≠rculos libertinos en los que lo hab√≠a introducido su t√≠o. Su padre le oblig√≥ a estudiar leyes en La Haya, imposici√≥n contra la que √©l se rebel√≥, con la intenci√≥n de consagrarse a la literatura. Su pol√©mica personalidad se hizo notar r√°pidamente y, si bien le vali√≥ para introducirse en la alta nobleza como literato de la corte, no consigui√≥ evitarle algunos problemas con la justicia, que acabaron, tras ser encerrado en dos ocasiones en la Bastilla, con su exilio en Londres (1726-1729). Se dio a conocer con la tragedia filos√≥fica y sat√≠rica Edipo (1718), escrita durante su primera reclusi√≥n en la Bastilla, y con la que fue saludado como digno sucesor de Racine y Corneille, y m√°s tarde, pas√≥ a ser el Virgilio de Francia con el Poema de la Liga (1723), subversiva epopeya anticlerical dirigida contra el fanatismo de la Liga, editada clandestinamente y que le dio una enorme popularidad entre la nobleza. A pesar de su exilio, pronto consigui√≥ ganarse la simpat√≠a de la clase alta inglesa; la atracci√≥n que sent√≠a por la cultura anglosajona, unida a su impenitente af√°n pol√©mico, le movi√≥ a escribir las Cartas filos√≥ficas sobre Inglaterra o Cartas inglesas (1734), en las que proclama la ¬ęsuperioridad intelectual¬Ľ de Gran Breta√Īa respecto a Francia, anquilosada por las supersticiones y el fanatismo religioso y nada abierta al progreso. Este entusiasmo por la naci√≥n brit√°nica lo puso en pr√°ctica en una serie de tragedias escritas bajo la influencia shakespeariana, entre ellas Zaire (1732), con la cual obtuvo un gran √©xito, a la vez que se estrenaba como prosista con la Historia de Carlos XII (1731), obra dram√°tica y filos√≥fica que fue retirada por la polic√≠a y editada clandestinamente, lo cual no impidi√≥ su reconocimiento internacional. A caballo entre Par√≠s y Roma, en 1733 conoci√≥ a la que ser√≠a su amante, protectora e inspiradora, Madame du Ch√Ętelet. Amenazado y vigilado por su fama de autor subversivo, pas√≥ largas temporadas refugiado en el castillo que su amante pose√≠a en Cirey, durante las cuales se dedic√≥ al estudio y a la experimentaci√≥n en el laboratorio, y aprovech√≥ para divulgar las teor√≠as newtonianas en sus Elementos de la filosof√≠a de Newton (1738), a la vez que adquiri√≥ una importante erudici√≥n. Poco a poco, a trav√©s de algunas obras escritas pensando en el gusto real, y a pesar de nuevos esc√°ndalos por otras obras, consigui√≥ recuperar su puesto en la corte de Versalles: realiz√≥ misiones diplom√°ticas durante la guerra de Sucesi√≥n espa√Īola, Luis XV lo nombr√≥ luego histori√≥grafo real (1745), ingres√≥ en 1746 en la Academia Francesa y fue nombrado gentilhombre ordinario de la c√°mara del rey. Sin embargo, dos a√Īos m√°s tarde fue despedido de Versalles por su arrogancia, y al mismo tiempo su vida sentimental empez√≥ a complicarse. Finalmente, tras la muerte de su amante (1749), decidi√≥ aceptar la invitaci√≥n de Federico de Prusia y se traslad√≥ a Potsdam (1750-1753); pocos a√Īos despu√©s se indispuso con su real anfitri√≥n y se estableci√≥ en Ginebra, pero pronto el esc√°ndalo y la pol√©mica lo salpicaron de nuevo. Fue una √©poca de crisis para Voltaire, en que el pesimismo comenz√≥ a hacer mella en su √°nimo, como lo reflejan sus Poemas sobre el desastre de Lisboa (1756) y la novela corta C√°ndido o el optimismo (1759), y acab√≥ comprando una propiedad en Ferney para refugiarse, con su nueva amante, su sobrina Madame Denis. Inici√≥ entonces la etapa final de su vida, en la que colabor√≥ con los enciclopedistas, atac√≥ a Rousseau y los ateos, e hizo de su castillo una especie de morada de la intelectualidad subversiva, pero sin dejar nunca de escribir. En 1778, poco antes de morir, fue recibido triunfalmente en Par√≠s, donde se representaba en la Comedia Francesa su obra Ir√®ne.


Obras:
Teatro:
Edipo (Edipe, 1718)
Bruto (Brutus, 1730)
Zaire (1732)
Mahoma o el fanatismo (Le fanatisme ou Mahomet le Prophète, 1742)
Tancredo (Tancrède, 1760).
Poesía y epopeya:
Henriade (versión definitiva del Poema de la Liga, 1723)
Poemas sobre el desastre de Lisboa (Le désastre de Lisbonne, 1756).
Cuentos:
Zadig (1747)
Micromégas (1752)
Cándido o el optimismo (Candide ou l’Optimisme, 1759).
Ensayo:
Cartas filosóficas sobre Inglaterra o Cartas inglesas (Lettres philosophiques, 1734)
Elementos de la filosof√≠a de Newton (√Čl√©ments de la philosophie de Newton mis √† la port√©e de tout le monde, 1738)
Siglo de Luis XIV (Le siècle de Louis XIV, 1751)
Diccionario filosófico (Dictionnaire philosophique, 1764).

Citas:
¬ęSi Dios no existiera, habr√≠a que inventarlo.¬Ľ

Véase:
Alembert, Jean le Rond d\', Diderot, Denis, Montesquieu, barón de, Pompadour, marquesa de, Rousseau, Jean-Jacques

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