Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Tolomeo, Claudio

Tolomeo, Claudio
Tetradracma de Claudio Tolomeo. Su obra Sintaxis matem谩tica articula un sistema geoc茅ntrico del universo por el cual se rigi贸 el hombre occidental durante la Antig眉edad y la Edad Media.

Grecia, Europa

Astr贸nomo, matem谩tico y ge贸grafo griego.

Biografía:
(s. II) Astr贸nomo, matem谩tico y ge贸grafo griego. Es muy poca la informaci贸n sobre la vida de Tolomeo que ha llegado hasta nuestro tiempo. No se sabe con exactitud d贸nde naci贸, aunque se supone que fue en Egipto, ni tampoco d贸nde falleci贸; su actividad se enmarca entre las fechas de su primera observaci贸n, cuya realizaci贸n asign贸 al und茅cimo a帽o del reinado de Adriano (127 d.C.), y de la 煤ltima, fechada en el 141 d.C. En su cat谩logo de estrellas, adopt贸 el primer a帽o del reinado de Antonino P铆o (138 a.C.) como fecha de referencia para las coordenadas. Tolomeo fue el 煤ltimo gran representante de la astronom铆a griega y, seg煤n la tradici贸n, desarroll贸 su actividad de observador en el templo de Serapis en Canopus, cerca de Alejandr铆a. Su obra principal y m谩s famosa, que influy贸 en la astronom铆a 谩rabe y europea hasta el Renacimiento, es la Sintaxis matem谩tica, en trece vol煤menes, que en griego fue calificada de grande o extensa (megal茅) para distinguirla de otra colecci贸n de textos astron贸micos debidos a diversos autores. La admiraci贸n inspirada por la obra de Tolomeo introdujo la costumbre de referirse a ella utilizando el t茅rmino griego megist茅 (la grand铆sima, la m谩xima); el califa al-Mamun la hizo traducir al 谩rabe en el a帽o 827, y del nombre de al-Magisti que tom贸 dicha traducci贸n procede el t铆tulo de Almagesto adoptado generalmente en el Occidente medieval a partir de la primera traducci贸n de la versi贸n 谩rabe, realizada en Toledo en 1175. Utilizando los datos recogidos por sus predecesores, especialmente por Hiparco, Tolomeo construy贸 un sistema del mundo que representaba con un grado de precisi贸n satisfactoria los movimientos aparentes del Sol, la Luna y los cinco planetas entonces conocidos, mediante recursos geom茅tricos y calcul铆sticos de considerable complejidad; se trata de un sistema geoc茅ntrico seg煤n el cual la Tierra se encuentra inm贸vil en el centro del universo, mientras que en torno a ella giran, en orden creciente de distancia, la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte, J煤piter y Saturno. Con todo, la Tierra ocupa una posici贸n ligeramente exc茅ntrica respecto del centro de las circunferencias sobre las que se mueven los dem谩s cuerpos celestes, llamadas c铆rculos deferentes. Adem谩s, 煤nicamente el Sol recorre su deferente con movimiento uniforme, mientras que la Luna y los planetas se mueven sobre otro c铆rculo, llamado epiciclo, cuyo centro gira sobre el deferente y permite explicar las irregularidades observadas en el movimiento de dichos cuerpos. El sistema de Tolomeo proporcion贸 una interpretaci贸n cinem谩tica de los movimientos planetarios que encaj贸 bien con los principios de la cosmolog铆a aristot茅lica, y se mantuvo como 煤nico modelo del mundo hasta el Renacimiento, aun cuando la mayor precisi贸n alcanzada en las observaciones astron贸micas a finales del per铆odo medieval hizo necesaria la introducci贸n de decenas de nuevos epiciclos, con lo cual result贸 un sistema excesivamente complicado y farragoso. Como ge贸grafo, ejerci贸 tambi茅n gran influencia sobre la posteridad hasta la 茅poca de los grandes descubrimientos geogr谩ficos. En su Geograf铆a, obra en ocho vol煤menes que complet贸 la elaborada poco antes por Marino de Tiro, se recopilan las t茅cnicas matem谩ticas para el trazado de mapas precisos mediante distintos sistemas de proyecci贸n, y recoge una extensa colecci贸n de coordenadas geogr谩ficas correspondientes a los distintos lugares del mundo entonces conocido. Tolomeo adopt贸 la estimaci贸n hecha por Posidonio de la circunferencia de la Tierra, inferior al valor real, y exager贸 la extensi贸n del contiente euroasi谩tico en direcci贸n este-oeste, circunstancia que alent贸 a Col贸n a emprender su viaje del descubrimiento. Entre las dem谩s obras de Tolomeo figura la 脫ptica, en cinco vol煤menes, que versa sobre la teor铆a de los espejos y sobre la reflexi贸n y la refracci贸n de la luz, fen贸menos de los que tuvo en consideraci贸n sus consecuencias sobre las observaciones astron贸micas. Se le atribuye tambi茅n la autor铆a de un tratado de astrolog铆a, el Tetrabiblos, que presenta las caracter铆sticas de otros escritos suyos y que le vali贸 buena parte de la fama de que goz贸 en la Edad Media.

Véase:
Albatenius, Brahe, Tycho, Cop茅rnico, Nicol谩s, Eudoxo de Cnidos, Galileo Galilei, Kepler, Johannes, Mercator, Gerhardus, M枚bius, August Ferdinand, Newton, sir Isaac, Pappo o Pappus de Alejandr铆a, Regiomontano

Crono: Ubicar en la línea de tiempo