Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Ricardo, David

Ricardo, David

ReinoUnido, Europa

Economista brit谩nico.

Biografía:
(Londres, 1772-Gatcomb Park, Reino Unido, 1823) Economista ingl茅s. Hijo de un jud铆o holand茅s establecido en Inglaterra, empez贸 a trabajar a los catorce a帽os en los negocios de su padre. Fue agente de Bolsa y m谩s tarde inversor, y su habilidad en los negocios le permiti贸 amasar en pocos a帽os una fortuna considerable. A pesar de no contar con una formaci贸n acad茅mica, era un hombre cultivado, especialmente en los campos de la literatura, las matem谩ticas, la qu铆mica y la geolog铆a. En 1799 ley贸 La riqueza de las naciones, de Adam Smith, y la obra despert贸 su inter茅s por la econom铆a, por lo que se dedic贸 durante diez a帽os a estudiar la materia. Se retir贸 en 1814, a la edad de cuarenta y dos a帽os, e ingres贸 en la C谩mara de los Comunes cuatro m谩s tarde. Se relacion贸 con los intelectuales m谩s importantes de su 茅poca, entre ellos James Mill (padre de John Stuart Mill), Jeremy Bentham y Thomas Malthus, con quien mantendr铆a una copiosa correspondencia. Sus primeros escritos estaban dedicados a temas monetarios, en especial a la depreciaci贸n de la libra durante las guerras napole贸nicas, motivada por la excesiva emisi贸n de billetes por el Banco de Inglaterra durante los a帽os de suspensi贸n de la conversi贸n en oro. Sobre este tema escribi贸 el breve tratado El alto precio de los lingotes, una prueba de la depreciaci贸n de los billetes de banco, publicada en 1810. Ricardo dedujo que el Banco de Inglaterra ten铆a que controlar los vol煤menes de dinero y cr茅dito, hecho que tuvo una enorme importancia para el desarrollo de las teor铆as sobre el papel que correspond铆a a los bancos centrales. Particip贸 en los debates sobre las leyes del trigo (Corn Laws), mediante las cuales el Parlamento hab铆a aumentado los aranceles del trigo ante la ca铆da de los precios. En relaci贸n con este tema, en 1815 public贸 su Ensayo sobre la influencia del bajo precio del trigo sobre los beneficios del capital, en el que sosten铆a que el aumento de las tarifas aduaneras beneficiaba 煤nicamente a los terratenientes y perjudicaba a las manufacturas. Dos a帽os m谩s tarde apareci贸 su obra m谩s importante, los Principios de econom铆a pol铆tica y tributaci贸n, que se reedit贸 en dos ocasiones (1819 y 1821), donde aportaba importantes innovaciones con respecto a la obra de Adam Smith en temas como el valor, el dinero, el comercio internacional y la distribuci贸n de la renta. A diferencia de Smith, que defin铆a el valor en funci贸n exclusiva de los costes de producci贸n (salarios, beneficio y renta de la tierra), Ricardo desarroll贸 una teor铆a del valor-trabajo la cual, aun manteniendo que el valor estaba determinado por el coste de producci贸n (y no por la utilidad del bien), matizaba que el trabajo necesario para la obtenci贸n de un bien era la medida absoluta de su valor, pues el capital (que aplicado al trabajo aumenta su productividad) constitu铆a en realidad trabajo acumulado. As铆 pues, en su opini贸n, el valor de un bien era la suma del trabajo directo (salarios) y el trabajo acumulado (capital). La concepci贸n ricardiana del valor trabajo tuvo una enorme influencia sobre Karl Marx. La teor铆a de la distribuci贸n de la renta de Ricardo distingu铆a tres categor铆as: renta del terrateniente, salario del trabajador y beneficio del capitalista. Su an谩lisis fue de car谩cter din谩mico, ya que su preocupaci贸n giraba en torno a c贸mo se efectuaba la distribuci贸n de los beneficios del progreso econ贸mico entre los distintos grupos sociales. Explic贸 el aumento de la renta de los terratenientes bas谩ndose en la ley de los rendimientos decrecientes. En materia de comercio internacional, enunci贸 la teor铆a de las ventajas comparativas, que defend铆a la especializaci贸n a nivel internacional en la producci贸n de bienes en base a los costes relativos de los factores, con extensi贸n de las ventajas del libre comercio interior al intercambio entre pa铆ses.

Véase:
Bentham, Jeremy, Bodin, Jean, Keynes, John Maynard, Malthus, Thomas Robert, Marshall, Alfred, Mill, John Stuart, Smith, Adam

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