Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Pasteur, Louis

Pasteur, Louis
Louis Pasteur en una pintura en la que aparece trabajando en su laboratorio. El bacteri贸logo franc茅s sent贸 las bases de la microbiolog铆a gracias a sus estudios sobre los g茅rmenes.

Francia, Europa

Qu铆mico y bacteri贸logo franc茅s.

Biografía:
(D么le, Francia, 1822-St.-Cloud, id., 1895) Qu铆mico y bacteri贸logo franc茅s. Formado en el Liceo de Besan莽on y en la Escuela Normal Superior de Par铆s, en la que hab铆a ingresado en 1843, se doctor贸 en ciencias por esta 煤ltima en 1847. Al a帽o siguiente, sus trabajos de qu铆mica y cristalograf铆a le permitieron obtener unos resultados espectaculares en relaci贸n con el problema de la hemiedr铆a de los cristales de tartratos, en los que demostr贸 que dicha hemiedr铆a est谩 en relaci贸n directa con el sentido de la desviaci贸n que sufre la luz polarizada al atravesar dichas soluciones. Profesor de qu铆mica en la Universidad de Estrasburgo en 1847-1853, fue decano de la Universidad de Lille en 1854; en esta 茅poca estudi贸 los problemas de la irregularidad de la fermentaci贸n alcoh贸lica. En 1857 desempe帽贸 el cargo de director de estudios cient铆ficos de la Escuela Normal de Par铆s, cuyo laboratorio dirigi贸 a partir de 1867. Desde su creaci贸n en 1888 y hasta su muerte fue director del Instituto que lleva su nombre. Sus contribuciones a la ciencia fueron numerosas, y se iniciaron con el descubrimiento de la isomer铆a 贸ptica (1848) mediante la cristalizaci贸n del 谩cido rac茅mico, del cual obtuvo cristales de dos formas diferentes, en lo que se considera el trabajo que dio origen a la estereoqu铆mica. Estudi贸 tambi茅n los procesos de fermentaci贸n, tanto alcoh贸lica como but铆rica y l谩ctica, y demostr贸 que se deben a la presencia de microorganismos y que la eliminaci贸n de 茅stos anula el fen贸meno (pasteurizaci贸n). Demostr贸 el llamado efecto Pasteur, seg煤n el cual las levaduras tienen la capacidad de reproducirse en ausencia de ox铆geno. Postul贸 la existencia de los g茅rmenes y logr贸 demostrarla, con lo cual rebati贸 de manera definitiva la antigua teor铆a de la generaci贸n espont谩nea. En 1865 descubri贸 los mecanismos de transmisi贸n de la pebrina, una enfermedad que afecta a los gusanos de seda y amenazaba con hundir la industria francesa. Estudi贸 en profundidad el problema y logr贸 determinar que la afecci贸n estaba directamente relacionada con la presencia de unos corp煤sculos 聳descritos ya por el italiano Cornaglia聳 que aparec铆an en la puesta efectuada por las hembras contaminadas.Como consecuencia de sus trabajos, enunci贸 la llamada teor铆a germinal de las enfermedades, seg煤n la cual 茅stas se deben a la penetraci贸n en el cuerpo humano de microorganismos pat贸genos. Despu茅s de 1870, orient贸 su actividad al estudio de las enfermedades contagiosas, de las cuales supuso que se deb铆an a g茅rmenes microbianos infecciosos que habr铆an logrado penetrar en el organismo enfermo. En 1881 inici贸 sus estudios acerca del carbunco del ganado lanar, y consigui贸 preparar una vacuna de bacterias desactivadas, la primera de la historia. La continuaci贸n de sus investigaciones le permiti贸 desarrollar la vacuna contra la rabia, o hidrofobia, cuyo virus combati贸 con una vacuna lograda mediante inoculaciones sucesivas en conejos, de las que obten铆a extractos menos virulentos. La efectividad de esta vacuna, su 煤ltima gran aportaci贸n en el campo de la ciencia, se prob贸 con 茅xito el 6 de julio de 1885 con el ni帽o Joseph Meister, que hab铆a sido mordido por un perro rabioso y, gracias a la vacuna, no lleg贸 a desarrollar la hidrofobia. Este 茅xito espectacular tuvo una gran resonancia, as铆 como consecuencias de orden pr谩ctico para el cient铆fico, quien hasta entonces hab铆a trabajado con medios m谩s bien precarios. El apoyo popular hizo posible la construcci贸n del Instituto Pasteur, que gozar铆a a partir de entonces de un justificado prestigio internacional. En 1882 fue elegido miembro de la Academia Francesa.

Véase:
Chain, Ernst Boris, Delbr眉ck, Max, Ferr谩n y Cl煤a, Jaime, Jenner, Edward, Koch, Robert, Montagnier, Luc, Salk, Jonas Edward, Van\'t Hoff, Jakobus Hendrikus, Ziegler, Karl

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