Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Oppenheimer, Julius Robert

Oppenheimer, Julius Robert
Robert Oppenheimer, f铆sico encargado de dirigir las pruebas nucleares estadounidenses con fines militares durante la Segunda Guerra Mundial.

EstadosUnidos, Am茅rica

F铆sico estadounidense.

Biografía:
(Nueva York, 1904-Princeton, EE UU, 1967) F铆sico estadounidense. Hijo de un inmigrante alem谩n que se enriqueci贸 con la importaci贸n de productos textiles, se gradu贸 en la Universidad de Harvard en 1925. Luego se traslad贸 al Reino Unido para investigar en el Cavendish Laboratory, dirigido por Ernest Rutherford. Invitado por Max Born a la Universidad de Gotinga, donde se doctor贸 en 1927, all铆 conoci贸 a otros f铆sicos eminentes como Niels Bohr o Paul Dirac. Tras una corta visita a las universidades de Leiden y Zurich, regres贸 a Estados Unidos para impartir clases de f铆sica en la Universidad de Berkeley y en el California Institute of Technology. En un principio centr贸 su atenci贸n en los procesos energ茅ticos de las part铆culas subat贸micas, incluidos los electrones, positrones y rayos c贸smicos. Pronto se involucr贸 en asuntos pol铆ticos, preocupado por el auge del nazismo en Alemania. En 1936 se mostr贸 partidario del bando republicano tras el estallido de la guerra civil espa帽ola. Al heredar la fortuna de su padre, fallecido en 1937, no desaprovech贸 ninguna oportunidad de subvencionar diversas organizaciones antifascistas. Decepcionado por el comportamiento dispensado a los cient铆ficos por la dictadura estalinista, termin贸 por desligarse de las asociaciones comunistas a las que estuvo vinculado. En 1939, Albert Einstein y Leo Szilard advirtieron acerca de la terrible amenaza que hab铆a supuesto para la humanidad la posibilidad de que el r茅gimen nazi fuera el primero en disponer de una bomba at贸mica. Oppenheimer empez贸 entonces a investigar tenazmente sobre el proceso de obtenci贸n de uranio-235 a partir de mineral de uranio natural, a la vez que determinaba la masa cr铆tica de uranio requerida para la puesta a punto de la bomba. En 1942 se integr贸 al Proyecto Manhattan, destinado a gestionar la investigaci贸n y el desarrollo por parte de cient铆ficos brit谩nicos y estadounidenses de la energ铆a nuclear con fines militares. La sede central, el laboratorio secreto de Los 脕lamos, en Nuevo M茅xico, fue elegida por el propio Oppenheimer. Tras el 茅xito de la prueba efectuada en Alamogordo en 1945, dimiti贸 como director del proyecto. Dos a帽os despu茅s fue elegido presidente de la Comisi贸n para la Energ铆a At贸mica estadounidense, cargo que ejerci贸 hasta 1952. Un a帽o m谩s tarde, debido a su antigua vinculaci贸n con los comunistas, fue v铆ctima de la caza de brujas de McCarthy y se le destituy贸 de la presidencia de la Comisi贸n. Los 煤ltimos a帽os de su vida los dedic贸 a la reflexi贸n sobre los problemas surgidos de la relaci贸n entre la ciencia y la sociedad.

Véase:
Bethe, Hans Albrecht, Bohr, Niels, Compton, Arthur Holly, Fermi, Enrico, Feynman, Richard Philips, Gamow, George, Gell-Mann, Murray, Landau, Lev Davidovich, Lawrence, Ernest Orlando, McCarthy, Joseph, Mulliken, Robert Sanderson, Neumann, John von, Pauli, Wolfgang, Raman, Chandrasekhara V., Sajarov, Andrei Dmitrievich, Teller, Edward, Townes, Charles Hard, Van Allen, James Alfred