Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Newton, sir Isaac

Newton, sir Isaac
Retrato de J. Vanderback, en el que Newton aparece leyendo un ejemplar de su Philosophiae naturalis principia mathematica.

ReinoUnido, Europa

F铆sico y matem谩tico ingl茅s.

Biografía:
(Woolsthorpe, Gran Breta帽a, 1642-Londres, 1727) F铆sico y matem谩tico ingl茅s. Fue hijo p贸stumo de un peque帽o terrateniente fallecido tres meses antes de su nacimiento, el cual se produjo de forma prematura. Cuando acababa de cumplir los tres a帽os, su madre contrajo segundas nupcias y lo dej贸 al cuidado de su abuela materna, lo cual le ocasion贸 un trauma emocional en el que ha querido verse, junto a su condici贸n de prematuro, el origen del temperamento neur贸tico e hipocondr铆aco que caracteriz贸 al Newton maduro. Recibi贸 su educaci贸n primaria en la King's School de Grantham y, tras mostrar su incapacidad para ocuparse de la hacienda familiar, en 1661 fue enviado a la Universidad de Cambridge. Eligi贸 estudiar f铆sica y matem谩ticas, pero no parece que fuera un alumno especialmente destacado. La peste lo oblig贸 a abandonar Cambridge en el verano de 1665, por lo que tuvo que iniciar un per铆odo de descanso forzoso en el que sent贸 las bases de sus principales aportaciones cient铆ficas, pues fue entonces cuando concibi贸 la idea de gravitaci贸n universal tras preguntarse, al parecer, por qu茅 raz贸n una manzana ca铆a siempre perpendicularmente hacia el centro de la Tierra en lugar de seguir otras trayectorias. Tambi茅n redact贸 un esbozo del futuro c谩lculo de fluxiones y acometi贸 el estudio experimental de la descomposici贸n de la luz blanca mediante un prisma de refracci贸n. De regreso en Cambridge, en 1667 fue elegido miembro del Trinity College y dos a帽os despu茅s sucedi贸 a su maestro Isaac Barrow en la c谩tedra de matem谩ticas. Sus descubrimientos de 贸ptica, que expuso en sus clases, le valieron ser elegido miembro de la Royal Society en 1672, hecho que se帽al贸 el inicio de su notoriedad, pero tambi茅n el de una serie de controversias acerca de la prioridad en dichos descubrimientos, en particular con Robert Hooke; ello determin贸 que demorara hasta 1704, tras la muerte de Hooke, la publicaci贸n de su tratado de 贸ptica. En 1676 renunci贸 a proseguir la pol茅mica, y durante unos a帽os se sumi贸 en sus trabajos sobre el c谩lculo diferencial y en su inter茅s por la alquimia y los estudios b铆blicos. En esa 茅poca redact贸 las primeras exposiciones sistem谩ticas de su c谩lculo infinitesimal y us贸 su conocida f贸rmula para el desarrollo en potencia de un binomio de exponente cualquiera, que hab铆a establecido ya unos a帽os antes.
La correspondencia mantenida con Hooke a partir de 1679 parece que aviv贸 su inter茅s por la din谩mica, campo en el que se concentr贸 en la demostraci贸n te贸rica de las leyes de los movimientos planetarios enunciadas por Kepler. Cuando Edmond Halley lo visit贸 en 1684, comprob贸 que Newton hab铆a resuelto ya el problema y lo anim贸 a hacer p煤blicos sus resultados. La intervenci贸n de Halley result贸 decisiva en la publicaci贸n de los Principia, la obra cient铆fica m谩s influyente y significativa de su 茅poca, que contiene la formulaci贸n matem谩tica de la ley de la gravitaci贸n universal, interpretada como principio unificador del movimiento; Halley se ocup贸 de que el manuscrito fuese presentado ante la Royal Society, que se encarg贸 de la edici贸n, costeando 茅l personalmente la impresi贸n, terminada en julio de 1687. La obra contiene la demostraci贸n del hecho experimental seg煤n el cual una esfera gravitatoria homog茅nea ejerce una atracci贸n sobre los puntos exteriores a ella y se comporta como si toda su masa se encontrara situada en su centro; y la ley de la atracci贸n gravitatoria, que aparece comprobada para el movimiento de la Luna. Incluye tambi茅n la primera publicaci贸n impresa del c谩lculo infinitesimal creado por Newton, reconociendo, en su primera edici贸n, que Leibniz estaba en posesi贸n de un m茅todo an谩logo; pese a ello, los partidarios de uno y otro se enzarzaron en una nueva disputa de prioridades, que el propio cient铆fico alent贸 entre bastidores. En 1687 form贸 parte de la comisi贸n formada por la Universidad de Cambridge en oposici贸n a las medidas de catolizaci贸n del rey Jacobo II. Tras la Revoluci贸n de 1688, fue elegido representante de la universidad ante el Parlamento. En 1696 acept贸 el nombramiento de director de la Casa de la Moneda, que pas贸 a presidir tres a帽os despu茅s. En 1701 renunci贸 a su condici贸n de profesor universitario y en 1703 fue elegido presidente de la Royal Society, cargo que desempe帽贸 hasta su fallecimiento.

Citas:
芦El principal cometido de la filosof铆a natural es construir argumentos a partir de los fen贸menos sin forjar hip贸tesis, y deducir las causas de los efectos, hasta llegar a la primer铆sima causa, que ciertamente no es de 铆ndole mec谩nica.禄

Véase:
Albatenius, Brahe, Tycho, Cop茅rnico, Nicol谩s, Eudoxo de Cnidos, Fahrenheit, Daniel Gabriel, Galileo Galilei, Hooke, Robert, Kepler, Johannes, Maupertuis, Pierre Louis de, M枚bius, August Ferdinand, R茅aumur, Ren茅-Antoine, Regiomontano, Taylor, Brook, Tolomeo, Claudio

Crono: Ubicar en la línea de tiempo