Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Mendel茅iev, Dmitri Ivanovich

Mendel茅iev, Dmitri Ivanovich
El qu铆mico ruso Dmitri Ivanovich Mendel茅iev, cuya tabla peri贸dica de los elementos constituy贸 una mod茅lica clasificaci贸n de 茅stos.

Rusia, Europa

Qu铆mico ruso.

Biografía:
(Tobolsk, actual Rusia, 1834-San Peterburgo, 1907) Qu铆mico ruso. Su familia, de la que era el menor de diecisiete hermanos, se vio obligada a emigrar de Siberia a Rusia a causa de la ceguera del padre y de la p茅rdida del negocio familiar a ra铆z de un incendio. Su origen siberiano le cerr贸 las puertas de las universidades de Mosc煤 y San Petersburgo, por lo que se form贸 en el Instituto Pedag贸gico de esta 煤ltima ciudad. M谩s tarde se traslad贸 a Alemania, para ampliar estudios en Heidelberg, donde conoci贸 a los qu铆micos m谩s destacados de la 茅poca. A su regreso a Rusia fue nombrado profesor del Instituto Tecnol贸gico de San Petersburgo (1864) y profesor de la universidad (1867), cargo que se ver铆a forzado a abandonar en 1890 por motivos pol铆ticos, si bien se le concedi贸 la direcci贸n de la Oficina de Pesos y Medidas (1893). Entre sus trabajos destacan los estudios acerca de la expansi贸n t茅rmica de los l铆quidos, el descubrimiento del punto cr铆tico, el estudio de las desviaciones de los gases reales respecto de lo enunciado en la ley de Boyle-Mariotte y una formulaci贸n m谩s exacta de la ecuaci贸n de estado. En el campo pr谩ctico destacan sus grandes contribuciones a las industrias de la sosa y el petr贸leo de Rusia. Con todo, su principal logro investigador fue el establecimiento del llamado sistema peri贸dico de los elementos qu铆micos, o tabla peri贸dica, gracias al cual culmin贸 una clasificaci贸n definitiva de los citados elementos (1869) y abri贸 el paso a los grandes avances experimentados por la qu铆mica en el siglo XX. Aunque su sistema de clasificaci贸n no era el primero que se basaba en propiedades de los elementos qu铆micos, como su valencia, s铆 incorporaba notables mejoras, como la combinaci贸n de los pesos at贸micos y las semejanzas entre elementos, o el hecho de reservar espacios en blanco correspondientes a elementos a煤n no descubiertos como el eka-aluminio o galio (descubierto por Boisbaudran, en 1875), el eka-boro o escandio (Nilson, 1879) y el eka-silicio o germanio (Winkler, 1886). Mendel茅iev demostr贸, en controversia con qu铆micos de la talla de Chandcourtois, Newlands y L. Meyer, que las propiedades de los elementos qu铆micos son funciones peri贸dicas de sus pesos at贸micos.
Dio a conocer una primera versi贸n de dicha clasificaci贸n en marzo de 1869 y public贸 la que ser铆a la definitiva a comienzos de 1871. Mediante la clasificaci贸n de los elementos qu铆micos conocidos en su 茅poca en funci贸n de sus pesos at贸micos crecientes, consigui贸 que aquellos elementos de comportamiento qu铆mico similar estuvieran situados en una misma columna vertical, formando un grupo. Adem谩s, en este sistema peri贸dico hay menos de diez elementos que ocupan una misma l铆nea horizontal de la tabla. Tal como se evidenciar铆a m谩s adelante, su tabla se basaba, en efecto, en las propiedades m谩s profundas de la estructura at贸mica de la materia, ya que las propiedades qu铆micas de los elementos vienen determinadas por los electrones de sus capas externas. Convencido de la validez de su clasificaci贸n, y a fin de lograr que algunos elementos encontrasen acomodo adecuado en la tabla, Mendel茅iev 芦alter贸禄 el valor de su peso at贸mico considerado correcto hasta entonces, modificaciones que la experimentaci贸n confirm贸 con posterioridad. A tenor de este mismo patr贸n, predijo la existencia de una serie de elementos, desconocidos en su 茅poca, a los que asign贸 lugares concretos en la tabla. Pocos a帽os despu茅s (1894), con el descubrimiento de ciertos gases nobles (ne贸n, cript贸n, etc.) en la atm贸sfera, efectuado por el qu铆mico brit谩nico William Ramsay (1852-1816), la tabla de Mendel茅iev experiment贸 la 煤ltima ampliaci贸n en una columna, tras lo cual qued贸 definitivamente establecida.

Véase:
Lavoisier, Antoine-Laurent de, Liebig, Justus, bar贸n de, Pauli, Wolfgang, Seaborg, Glenn Theodore, Soddy, Frederick

Crono: Ubicar en la línea de tiempo
Wikipedia: