Biografías de personajes influyentes de la historia

Biografía de: Maxwell, James Clerk

Maxwell, James Clerk
El británico James Maxwell consiguió, basándose en los resultados experimentales de Faraday, expresar en unas pocas fórmulas matemáticas las principales leyes del electromagnetismo.

ReinoUnido, Europa

Físico británico.

Biografía:
(Edimburgo, 1831-Glenlair, Reino Unido, 1879) F√≠sico brit√°nico. Naci√≥ en el seno de una familia escocesa de la clase media, hijo √ļnico de un abogado de Edimburgo. Tras la temprana muerte de su madre a causa de un c√°ncer abdominal ¬Ėla misma dolencia que pondr√≠a fin a su vida¬Ė, recibi√≥ la educaci√≥n b√°sica en la Edimburg Academy, bajo la tutela de su t√≠a Jane Cay. Con tan s√≥lo diecis√©is a√Īos ingres√≥ en la universidad de Edimburgo, y en 1850 pas√≥ a la Universidad de Cambridge, donde deslumbr√≥ a todos con su extraordinaria capacidad para resolver problemas relacionados con la f√≠sica. Cuatro a√Īos m√°s tarde se gradu√≥ en esta universidad, pero el deterioro de la salud de su padre le oblig√≥ a regresar a Escocia y renunciar a una plaza en el prestigioso Trinity College de Cambridge. En 1856, poco despu√©s de la muerte de su padre, fue nombrado profesor de filosof√≠a natural en el Marischal College de Aberdeen. Dos a√Īos m√°s tarde se cas√≥ con Katherine Mary Dewar, hija del director del Marischal College. En 1860, tras abandonar la reci√©n instituida Universidad de Aberdeen, obtuvo el puesto de profesor de filosof√≠a natural en el King¬ís College de Londres. En esta √©poca inici√≥ la etapa m√°s fruct√≠fera de su carrera, e ingres√≥ en la Royal Society (1861). En 1871 fue nombrado director del Cavendish Laboratory. Public√≥ dos art√≠culos, cl√°sicos dentro del estudio del electromagnetismo, y desarroll√≥ una destacable labor tanto te√≥rica como experimental en termodin√°mica; las relaciones de igualdad entre las distintas derivadas parciales de las funciones termodin√°micas, denominadas relaciones de Maxwell, est√°n presentes de ordinario en cualquier libro de texto de la especialidad. Sin embargo, son sus aportaciones al campo del elecromagnetismo las que lo sit√ļan entre los grandes cient√≠ficos de la historia. En el prefacio de su obra Treatise on Electricity and Magnetism (1873) declar√≥ que su principal tarea consist√≠a en justificar matem√°ticamente conceptos f√≠sicos descritos hasta ese momento de forma √ļnicamente cualitativa, como las leyes de la inducci√≥n electromagn√©tica y de los campos de fuerza, enunciadas por Michael Faraday. Con este objeto, Maxwell introdujo el concepto de onda electromagn√©tica, que permite una descripci√≥n matem√°tica adecuada de la interacci√≥n entre electricidad y magnetismo mediante sus c√©lebres ecuaciones que describen y cuantifican los campos de fuerzas. Su teor√≠a sugiri√≥ la posibilidad de generar ondas electromagn√©ticas en el laboratorio, hecho que corrobor√≥ Heinrich Hertz en 1887, ocho a√Īos despu√©s de la muerte de Maxwell, y que posteriormente supuso el inicio de la era de la comunicaci√≥n r√°pida a distancia. Aplic√≥ el an√°lisis estad√≠stico a la interpretaci√≥n de la teor√≠a cin√©tica de los gases, con la denominada funci√≥n de distribuci√≥n de Maxwell-Boltzmann, que establece la probabilidad de hallar una part√≠cula con una determinada velocidad en un gas ideal diluido y no sometido a campos de fuerza externos. Justific√≥ las hip√≥tesis de Avogadro y de Amp√®re; demostr√≥ la relaci√≥n directa entre la viscosidad de un gas y su temperatura absoluta, y enunci√≥ la ley de equipartici√≥n de la energ√≠a. Descubri√≥ la birrefringencia temporal de los cuerpos el√°sticos transl√ļcidos sometidos a tensiones mec√°nicas y elabor√≥ una teor√≠a satisfactoria sobre la percepci√≥n crom√°tica, desarrollando los fundamentos de la fotograf√≠a tricolor. La influencia de las ideas de Maxwell va m√°s all√°, si cabe, de lo especificado, ya que en ellas se basan muchas de las argumentaciones tanto de la teor√≠a de la relatividad einsteiniana como de la moderna mec√°nica cu√°ntica del siglo XX.

Véase:
Ampère, André-Marie, Bernoulli, familia, Clausius, Rudolf Emanuel, Coulomb, Charles, Crookes, sir William, Einstein, Albert, Faraday, Michael, Gibbs, Josiah Willard, Hawthorne, Nathaniel, Hilbert, David, Lorentz, Hendrick Antoon, Michelson, Albert, Millikan, Robert Andrews, Minkowski, Hermann, Ohm, Georg Simon, Poincaré, Henri, Volta, Alessandro

Crono: Ubicar en la línea de tiempo