Biografías de personajes influyentes de la historia

Biografía de: Malthus, Thomas Robert

Malthus, Thomas Robert
Retrato de Thomas Robert Malthus. Considerado uno de los fundadores de la escuela clásica de la economía política, el británico es famoso también por sus obras sobre demografía.

ReinoUnido, Europa

Economista y demógrafo británico.

Biografía:
(Dorking, Gran Breta√Īa, 1776-Bath, id., 1834) Economista y dem√≥grafo brit√°nico. Hijo de una familia rural acomodada, su padre, que era amigo del fil√≥sofo David Hume y estaba influido por el fil√≥sofo radical William Godwin y el economista franc√©s Condorcet, lo educ√≥ siguiendo las orientaciones del Emilio, de Jean-Jacques Rousseau. En 1784 fue admitido en el Jesus College de Cambridge, donde se gradu√≥ en 1788. En 1791 obtuvo la licenciatura y en 1793 entr√≥ a formar parte de la instituci√≥n, en la cual se orden√≥ sacerdote anglicano en 1797. En 1805 ingres√≥ como profesor de historia y econom√≠a pol√≠tica en el East India Company¬ís College de Haileybury. En 1811 conoci√≥ a David Ricardo, con quien mantuvo una sincera amistad a pesar de sus diferencias te√≥ricas. En 1798 hab√≠a publicado de forma an√≥nima la primera edici√≥n de su Ensayo sobre el principio de la poblaci√≥n, obra que se reedit√≥ en 1803 con importantes modificaciones. El libro naci√≥ como consecuencia de las discusiones entre Malthus y su padre, quien, como buen disc√≠pulo de Godwin, sosten√≠a que la miseria era una consecuencia del papel desempe√Īado por malas instituciones, ya que la Tierra pod√≠a alimentar a todos los seres humanos, y lo √ļnico necesario era que mejorase la asistencia p√ļblica contenida en las ¬ęleyes de pobres¬Ľ inglesas, para conseguir as√≠ una mayor igualdad social. Malthus difer√≠a radicalmente de esta teor√≠a, pues sosten√≠a que el crecimiento demogr√°fico es mayor que el de los medios de subsistencia, afectados por la ley de rendimientos decrecientes. As√≠, mientras la poblaci√≥n crece en progresi√≥n geom√©trica, la producci√≥n de alimentos lo hace en progresi√≥n aritm√©tica. Los momentos de crisis de subsistencia se resolver√≠an gracias a las hambrunas, guerras y epidemias por las que disminuir√≠a la poblaci√≥n, sobre todo la perteneciente a los grupos m√°s desfavorecidos. √Čste es el mecanismo por el que, seg√ļn sosten√≠a Malthus, la naturaleza restablec√≠a el equilibrio natural entre poblaci√≥n y medios de subsistencia. La soluci√≥n por √©l propuesta para evitar estas crisis era, entre otras, el matrimonio tard√≠o y la continencia prematrimonial. En otra obra menos conocida pero no por ello menos importante, publicada en 1820, Principios de econom√≠a pol√≠tica, considerados desde el punto de vista pr√°ctico, aport√≥ el resto de su teor√≠a respecto a las crisis y la demanda efectiva. A diferencia de los economistas de su √©poca, se plante√≥ qu√© actuaciones de pol√≠tica econ√≥mica hab√≠a que adoptar para evitarlas. Con este objetivo elabor√≥ una teor√≠a sobre las crisis, cuyas causas atribuy√≥ al ahorro excesivo y a la insuficiencia de la demanda en relaci√≥n a la producci√≥n. Razon√≥ que el descenso de la demanda de productos, resultado de una contracci√≥n del consumo, conllevaba una disminuci√≥n del ahorro invertido en la fabricaci√≥n, a su vez, de nuevos productos. Con ello cre√≥ el concepto de ¬ędemanda efectiva¬Ľ, cuya insuficiencia pod√≠a determinar un receso de la producci√≥n y, en consecuencia, una crisis econ√≥mica. Defini√≥ claramente el efecto que sobre la producci√≥n causaba una insuficiencia de la demanda efectiva: ¬ęSi todas las personas se satisficieran con los alimentos m√°s simples, los vestidos m√°s pobres y las viviendas m√°s humildes, seguramente no existir√≠an otra clase de alimentos, vestidos y viviendas¬Ľ. Sostuvo que pod√≠a existir un desequilibrio entre ahorro e inversi√≥n, y que el problema del excesivo crecimiento demogr√°fico pod√≠a paliarse haciendo un esfuerzo por aumentar la producci√≥n. As√≠ mismo, fue contrario a creer, al rev√©s que sus contempor√°neos, en la neutralidad del papel del dinero. Sus aportaciones innovadoras despertaron la admiraci√≥n de John Maynard Keynes, quien en su Teor√≠a general (1936) se inspir√≥ en las teor√≠as malthusianas de la insuficiencia de la demanda para elaborar su principio de la demanda efectiva.

Véase:
Darwin, Charles Robert, Marshall, Alfred, Mill, John Stuart, Ricardo, David, Smith, Adam, Taylor, Frederick Winslow

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