Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Magallanes, Fernando de

Magallanes, Fernando de
Retrato de Fernando de Magallanes seg煤n una tabla del s. XVI que se encuentra en el Museo Naval de Madrid. El navegante portugu茅s emprendi贸 en 1519 el primer viaje de circunnavegaci贸n de la Tierra.

Portugal, Europa

Explorador y navegante portugu茅s.

Biografía:
(Oporto, 1480-Mact谩n, Filipinas, 1521) Explorador y navegante portugu茅s. Miembro de la nobleza portuguesa, estudi贸 n谩utica y cartograf铆a en Lisboa. A los veinticinco a帽os, integr贸 la expedici贸n a la India mandada por Francisco de Almeida. En su siguiente viaje, esta vez a Marruecos y bajo las 贸rdenes del duque de Braganza, result贸 herido. El monarca portugu茅s, Manuel I el Afortunado, que dispon铆a de un informe desfavorable acerca de la conducta de Magallanes en esta 煤ltima misi贸n, rechaz贸 por dos veces un proyecto del marino para explorar nuevas rutas hacia Oriente, por lo que aqu茅l decidi贸 probar suerte en Espa帽a. Lleg贸 a Sevilla en octubre de 1517 y desde all铆 se dirigi贸 a la corte, que a la saz贸n se encontraba en Valladolid. En ese mismo a帽o contrajo matrimonio con Beatriz Barbosa, hija de un importante oficial sevillano, quien le dio un hijo var贸n, Rodrigo.
Magallanes ten铆a la convicci贸n de que deb铆a existir un paso al sur de la costa sudamericana para llegar a la India por occidente, paso que ya hab铆a buscado sin 茅xito Juan D铆az de Sol铆s. La posibilidad de encontrar una ruta alternativa para llegar a Oriente a trav茅s del oc茅ano Atl谩ntico era de vital inter茅s para la monarqu铆a espa帽ola, ya que la costa africana estaba bajo el control de su principal rival en el comercio de especias, Portugal. Tras renunciar a la nacionalidad portuguesa, y con el apoyo del astr贸nomo portugu茅s Ruy de Faleiro y del obispo Fonseca, logr贸 interesar en el proyecto al rey Carlos I, quien puso a su disposici贸n cinco naves: Trinidad, San Antonio, Concepci贸n, Victoria y Santiago, con una tripulaci贸n de 270 hombres de distintas razas y nacionalidades. As铆 mismo, fue nombrado gobernador de las tierras que pudiera descubrir y se le otorg贸 la veinteava parte de los eventuales beneficios de la expedici贸n. La flota zarp贸 de Sevilla en septiembre de 1519, luego de un fallido intento portugu茅s de sabotear el viaje. Faleiro, v铆ctima de un ataque de locura, se qued贸 en tierra. El contingente pas贸 por el archipi茅lago de las Canarias, sigui贸 viaje hasta la costa del Brasil y dobl贸 luego hacia el sur, donde explor贸 el estuario del Plata. En la bah铆a de San Juli谩n, Patagonia, la expedici贸n se estableci贸 para invernar, per铆odo en el que se perdieron dos naves, una por accidente y la otra por deserci贸n; adem谩s, el marino hubo de sofocar un mot铆n, Por fin, el 21 de octubre de 1520 accedieron al estrecho que lleva hoy su nombre, que les permiti贸 contornear el continente americano, al que 茅l denomin贸 de 芦Todos los Santos禄. Poco m谩s de un mes despu茅s, encontraban al otro lado un oc茅ano de aguas tranquilas (que recibir铆a luego el nombre de oc茅ano Pac铆fico), ante cuya vista el aguerrido navegante llor贸 de emoci贸n. Siguieron rumbo al norte, primero bordeando la costa de Chile para virar luego al noroeste hacia las que se conocen actualmente como islas Marianas (que ellos bautizaron como Islas de los Ladrones), sin agua potable ni provisiones frescas, y con parte de la tripulaci贸n enferma de escorbuto. La llegada a aquellas islas les permiti贸 reabastecerse y continuar explorando otras islas que conformaban el archipi茅lago que hoy lleva el nombre de Filipinas. Fue en una de ellas, Mact谩n, donde Magallanes cay贸 herido de muerte en un enfrentamiento con los ind铆genas, con lo que se malogr贸 su sue帽o de completar el primer viaje alrededor del mundo. Esta proeza correspondi贸 al marino de origen vasco Juan Sebasti谩n Elcano (capit谩n de la nave Concepci贸n), bajo cuyo mando la expedici贸n complet贸 su periplo, primero rumbo a las Molucas, para tocar tierra de Espa帽a el 6 de septiembre de 1522; arrib贸 una sola nave, con dieciocho supervivientes a bordo y un cargamento de especias.

Véase:
脕lvares Cabral, Pedro, Barents, Willlem, Corte-Real, Gaspar, Cook, James, Da Gama, Vasco, Drake, sir Francis, Enrique el Navegante, Mascarenhas, Pedro, Polo, Marco, Sousa, Martim Afonso de

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