Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Lavoisier, AntoineLaurent de

Lavoisier, AntoineLaurent de
Antoine-Laurent de Lavoisier, considerado el padre de la qu铆mica moderna, aparece retratado aqu铆 junto a su esposa, en un cuadro de Jacques-Louis David que se conserva en el Museo Metropolitano de Nueva York.

Francia, Europa

Qu铆mico franc茅s, padre de la qu铆mica moderna.

Biografía:
(Par铆s, 1743-id., 1794) Qu铆mico franc茅s, padre de la qu铆mica moderna. Orientado por su familia en un principio a seguir la carrera de derecho, recibi贸 una magn铆fica educaci贸n en el Coll猫ge Mazarino, en donde adquiri贸 no s贸lo buenos fundamentos en materia cient铆fica, sino tambi茅n una s贸lida formaci贸n human铆stica. Ingres贸 luego en la facultad de derecho de Par铆s, donde se gradu贸 en 1764, por m谩s que en esta 茅poca su actividad se orient贸 sobre todo hacia la investigaci贸n cient铆fica. En 1766 recibi贸 la medalla de oro de la Academia de Ciencias francesa por un ensayo sobre el mejor m茅todo de alumbrado p煤blico para grandes poblaciones. Con el ge贸logo J.-E. Guettard, confeccion贸 un atlas mineral贸gico de Francia. En 1768 present贸 una serie de art铆culos sobre an谩lisis de muestras de agua, y fue admitido en la Academia, de la que fue director en 1785 y tesorero en 1791. Su esposa, Marie Paulze, con quien se cas贸 en 1771, fue adem谩s su m谩s estrecha colaboradora, e incluso tradujo al ingl茅s los art铆culos redactados por su esposo. Un a帽o antes, 茅ste se hab铆a ganado una merecida reputaci贸n entre la comunidad cient铆fica de la 茅poca al demostrar la falsedad de la antigua idea, sostenida incluso por Robert Boyle, de que el agua pod铆a ser convertida en tierra mediante sucesivas destilaciones. La especulaci贸n acerca de la naturaleza de los cuatro elementos tradicionales (aire, agua, tierra y fuego) lo llev贸 a emprender una serie de investigaciones sobre el papel desempe帽ado por el aire en las reacciones de combusti贸n. Present贸 a la Academia los resultados de su investigaci贸n en 1772, e hizo hincapi茅 en el hecho de que cuando se queman el azufre o el f贸sforo, 茅stos ganan peso por absorber 芦aire禄, mientras que el plomo met谩lico formado tras calentar el plomo mineral lo pierde por haber perdido 芦aire禄. A partir de los trabajos de Priestley, acert贸 a distinguir entre un 芦aire禄 que no se combina tras la combusti贸n o calcinaci贸n (el nitr贸geno) y otro que s铆 lo hace, al que denomin贸 ox铆geno (productor de 谩cido). Los resultados cuantitativos y dem谩s evidencias que obtuvo se opon铆an a la teor铆a del flogisto, aceptada incluso por Priestley, seg煤n la cual una sustancia hipot茅tica 聳el flogisto聳 era la que se liberaba o se adquir铆a en los procesos de combusti贸n de las sustancias. Public贸 en 1786 una brillante refutaci贸n de dicha teor铆a, que logr贸 persuadir a gran parte de la comunidad cient铆fica del momento, en especial la francesa; en 1787 se public贸 el M茅thode de nomenclature chimique, bajo la influencia de las ideas de Lavoisier, en el que se clasificaron y denominaron los elementos y compuestos entonces conocidos. En 1789, en colaboraci贸n con otros cient铆ficos fund贸 Annales de Chimie, publicaci贸n monogr谩fica dedicada a la nueva qu铆mica. La expansi贸n de la doctrina defendida por Lavoisier se vio favorecida con la publicaci贸n en 1789 de su obra Tratado elemental de qu铆mica. De este libro, que contiene una concisa exposici贸n de su labor, cabe destacar la formulaci贸n de un primer enunciado de la ley de la conservaci贸n de la materia. Tambi茅n efectu贸 investigaciones sobre la fermentaci贸n y sobre la respiraci贸n animal. De los resultados obtenidos tras estudiar el intercambio de gases durante el proceso de respiraci贸n, en una serie de experimentos pioneros en el campo de la bioqu铆mica, concluy贸 que la respiraci贸n es un tipo de reacci贸n de oxidaci贸n similar a la combusti贸n del carb贸n, con lo cual se anticip贸 a las posteriores explicaciones del proceso c铆clico de la vida animal y vegetal. Fue as铆 mismo un destacado personaje de la sociedad francesa de su tiempo. De ideas moderadas, desempe帽贸 numerosos cargos p煤blicos en la Administraci贸n del Estado, si bien su adhesi贸n al impopular Ferme G茅n茅rale le supuso la enemistad con el revolucionario Marat. Un a帽o despu茅s del inicio del Terror, en mayo de 1794, tras un juicio de tan s贸lo unas horas, un tribunal revolucionario lo conden贸 a la guillotina.

Véase:
Berthollet, Claude Louis, Cavendish, lord Henry, Charles, Jacques-Alexandre, Hess, Germain Henry, Liebig, Justus, bar贸n de, Mendel茅iev, Dmitri Ivanovich, Priestley, Joseph, Scheele, Carl Wilhelm

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