Biografías de personajes influyentes de la historia

Biografía de: Francisco José I

Francisco José I
Retrato del emperador Francisco José I en su vejez.

Austria, Hungría, Europa

Emperador de Austria (1848-1916) y rey de Hungría (1867-1916).

Biografía:
(Palacio de Sch√∂nbrunn, Viena, 1830-id., 1916) Emperador de Austria (1848-1916) y rey de Hungr√≠a (1867-1916). Hijo del archiduque Francisco Carlos, se defini√≥ a s√≠ mismo como ¬ęel √ļltimo monarca de la vieja escuela¬Ľ. A la edad de dieciocho a√Īos sucedi√≥ en el trono a su t√≠o Fernando, obligado a abdicar a ra√≠z de la revoluci√≥n liberal de 1848, que √©l aplast√≥ violentamente con ayuda del ej√©rcito. Convencido de que la supervivencia del imperio frente a los nacionalismos depend√≠a de la instauraci√≥n de un r√©gimen plenamente autoritario, refrend√≥ en un principio la Constituci√≥n de 1849, que abol√≠a cualquier forma de representaci√≥n popular, y poco despu√©s acab√≥ por derogarla. Con el canciller Schwarzenberg, impuls√≥ un ambicioso proyecto pol√≠tico, cuyo objetivo era la construcci√≥n de la Gran Alemania bajo hegemon√≠a austriaca, en una confederaci√≥n que incluyera a todos los pueblos sometidos por el imperio. Con tal prop√≥sito organiz√≥ una administraci√≥n fuertemente centralizada, reforz√≥ la unidad del ej√©rcito y desarroll√≥ una polic√≠a pol√≠tica encargada de vigilar a nacionalistas y liberales; adem√°s aboli√≥ las aduanas interiores y adopt√≥ medidas econ√≥micas proteccionistas, al tiempo que ced√≠a a la Iglesia toda la responsabilidad de la educaci√≥n primaria y de gran parte de la secundaria. Sin embargo, la pol√≠tica exterior que desarroll√≥ a partir de este proyecto choc√≥, en el marco de la Confederaci√≥n germ√°nica, con los intereses de Prusia. Los grupos liberales tambi√©n opusieron fuerte resistencia a sus designios, pero lo que determin√≥ su fracaso fueron las derrotas de Magenta y Solferino de 1859 frente a la coalici√≥n francoitaliana.
Tras la p√©rdida de Lombard√≠a y la ca√≠da del canciller Bach, sustituto de Schwarzenberg, nombr√≥ al liberal Golugowki, quien intent√≥ dar a los Estados austriacos una estructura federal, plan que nunca lleg√≥ a convencer al emperador. La constituci√≥n de una c√°mara de se√Īores, designados y hereditarios, y otra de diputados elegidos, provoc√≥ la reacci√≥n de h√ļngaros, croatas, checos y transilvanos en 1861. Tiempo despu√©s, la anexi√≥n de Schleswig y la ocupaci√≥n de Holstein por parte de Prusia, en 1866, desencadenaron la desastrosa guerra austro-prusiana. La paz de Praga sancion√≥ la p√©rdida de la influencia austriaca en el proyecto de unificaci√≥n de Alemania, que pas√≥ a la √≥rbita prusiana, y la paz de Viena supuso la p√©rdida del V√©neto. Esta situaci√≥n oblig√≥ a Francisco Jos√© a reorganizar el imperio y, atendiendo a las reivindicaciones h√ļngaras, lo dividi√≥ en dos Estados, por lo que tambi√©n ci√Ī√≥ la corona del reino de Hungr√≠a. En pol√≠tica exterior, aprob√≥ la Triple Alianza con Prusia y Rusia en 1873, pero tras chocar en los Balcanes con los intereses rusos, Austria y Prusia firmaron la Doble Alianza de 1879. Un a√Īo antes, el congreso de Berl√≠n hab√≠a autorizado a Francisco Jos√© I a ocupar Bosnia-Herzegovina, acci√≥n que le indispuso con los partidos nacionalistas. El Partido Joven checo pidi√≥ en 1893 el sufragio universal, pero la respuesta del emperador consisti√≥ en destituir al ministro liberal Taaffe, dispuesto a concederlo, e imponer de nuevo un r√©gimen absolutista. Cinco a√Īos m√°s tarde, su esposa Isabel, popularmente llamada Sissi, muri√≥ asesinada en Ginebra, Suiza, por un anarquista, drama que se sum√≥ a los del fusilamiento de su hermano Maximiliano en M√©xico, en 1867, y el suicidio de su hijo Rodolfo junto con su amante, Mar√≠a Vetsera, en el palacio de Mayerling. As√≠ mismo, otra tragedia familiar marc√≥ el principio del fin del imperio: en el a√Īo 1914, su sobrino y heredero, el archiduque Francisco Fernando, y su esposa, Sophie Chotek, fueron asesinados en Sarajevo por un nacionalista serbio. El atentado llev√≥ a Francisco Jos√© a declarar la guerra a Serbia con el apoyo de Alemania, lo que determin√≥ que se accionara el dispositivo de alianzas que manten√≠a en Europa la paz armada y estallase la Primera Guerra Mundial.

Véase:
Guillermo I de Prusia

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