Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Einstein, Albert

Einstein, Albert
Albert Einstein en su vejez. Tras ejercer un papel destacado como impulsor del Proyecto Manhattan, manifest贸 en sus 煤ltimos a帽os un convencido activismo antinuclear.

EstadosUnidos, Alemania, Europa, Am茅rica

F铆sico alem谩n, nacionalizado suizo y, m谩s tarde, estadounidense.

Biografía:
(Ulm, Alemania, 1879-Princeton, EE UU, 1955) F铆sico alem谩n, nacionalizado suizo y, m谩s tarde, estadounidense. Curs贸 la primera ense帽anza en el instituto cat贸lico de Munich, ciudad a la que se hab铆a trasladado su familia cuando 茅l contaba pocos a帽os de edad. En 1894, su padre, tras un rev茅s en los negocios, march贸 a Italia, mientras que Albert permaneci贸 en Alemania para acabar el bachillerato, que concluy贸 con calificaciones mediocres, salvo en matem谩ticas. M谩s tarde, la familia se traslad贸 a Suiza, donde ingres贸 en la Academia Polit茅cnica de la ciudad de Zurich, por la que se gradu贸 en 1900. Acabados los estudios, y dado que no ten铆a la nacionalidad suiza, tuvo grandes dificultades para encontrar trabajo, por lo que termin贸 aceptando, en 1901, un puesto como funcionario en la Oficina Suiza de Patentes de la ciudad de Berna. Los estudios te贸ricos que llevaba a cabo mientras tanto dieron sus primeros frutos en 1905, con la publicaci贸n de cinco de sus trabajos, todos ellos de gran importancia para el desarrollo de la f铆sica del siglo XX. Uno de ellos versaba sobre el efecto fotoel茅ctrico, seg煤n el cual la energ铆a de los electrones emitidos no depende de la intensidad de la luz incidente. Aplicando la hip贸tesis cu谩ntica formulada por M. Planck cinco a帽os antes, logr贸 dar una explicaci贸n satisfactoria del fen贸meno, trabajo que fue premiado en 1921 con la concesi贸n del Premio Nobel de F铆sica. El segundo trabajo, publicado un par de meses despu茅s del primero, trataba del movimiento browniano, que es el caracter铆stico de una part铆cula en suspensi贸n en un l铆quido, para el cual ofreci贸 un modelo matem谩tico plausible. Sin embargo, debe su fama a la formulaci贸n de la teor铆a de la relatividad restringida, basada en los resultados del experimento de Michelson-Morley en cuanto a la detecci贸n de diferencias de velocidad de la luz al cambiar de direcci贸n cuando atravesaba el 芦茅ter禄. Gracias a sus trabajos logr贸 demostrar que a partir de la hip贸tesis de la constancia de la velocidad de la luz y de la relatividad del movimiento, el experimento pod铆a explicarse en el marco de las ecuaciones de la electrodin谩mica formuladas por J. C. Maxwell. As铆 mismo, demostr贸 que el efecto de contracci贸n de la longitud y el de aumento de la masa pueden deducirse del hecho de que la velocidad de la luz en el vac铆o es la m谩xima posible a la cual puede transmitirse cualquier se帽al. En el marco de esta teor铆a, Einstein expuso la relaci贸n existente entre la energ铆a (E) y la masa (m) mediante la famosa ecuaci贸n: E = mc2, en la que c representa la velocidad de la luz en el vac铆o.
En 1909 consigui贸 finalmente, no sin muchos esfuerzos, un puesto de profesor en la Universidad de Zurich. Su fama, que continuaba creciendo de forma imparable, le llev贸 en 1913 al Instituto de F铆sica K谩iser Guillermo de Berl铆n. En plena Primera Guerra Mundial public贸 un trabajo definitivo en el que expuso la teor铆a general de la relatividad (1915), en el cual establec铆a las ecuaciones que habr铆an de cambiar la visi贸n del universo y de su evoluci贸n. Esta teor铆a, de la cual la cosmolog铆a newtoniana pasa a ser un caso particular, permiti贸 justificar fen贸menos como la precesi贸n del perihelio de Mercurio, la deflexi贸n de los rayos de luz por la presencia de grandes concentraciones de masa (comprobada experimentalmente en 1919 durante una expedici贸n de la Royal Society en la que tom贸 parte sir Arthur Eddington), el corrimiento hacia el rojo del espectro de galaxias lejanas a causa de la presencia de campos gravitatorios intensos, etc. La llegada al poder de Hitler en Alemania coincidi贸 con un ciclo de conferencias que estaba impartiendo en California, por lo que se estableci贸 en Princeton, donde entr贸 a formar parte del Instituto de Estudios Avanzados. Durante la Segunda Guerra Mundial, y ante la creciente evidencia de que Alemania estaba desarrollando el arma at贸mica, dirigi贸 una famosa carta al presidente F. D. Roosevelt en la que le urg铆a a que desarrollase la bomba at贸mica. Cuando el Proyecto Manhattan dio finalmente sus frutos, con los bombardeos at贸micos sobre Hiroshima y Nagasaki, la magnitud de la devastaci贸n le movi贸 a expresar p煤blicamente su rechazo hacia el arma que hab铆a contribuido a crear. Los 煤ltimos a帽os de su vida los dedic贸 al desarrollo de una teor铆a del campo unificado que pudiera hacer compatibles las teor铆as sobre los fen贸menos electromagn茅ticos y gravitatorios, aunque, al igual que Heisenberg, no lleg贸 a conseguirlo.

Citas:
芦Dios no juega a los dados.禄

(Dicho con motivo de las pol茅micas acerca de la interpretaci贸n de la mec谩nica cu谩ntica.)

Véase:
Bohr, Niels, Fermi, Enrico, Feynman, Richard Philips, Heisenberg, Werner Karl, Hilbert, David, Lawrence, Ernest Orlando, Lorentz, Hendrick Antoon, Maxwell, James Clerk, Michelson, Albert, Mulliken, Robert Sanderson, Millikan, Robert Andrews, Minkowski, Hermann, Neumann, John von, Noether, Emmy, Oppenheimer, Julius Robert, Poincar茅, Henri, Raman, Chandrasekhara V., Teller, Edward

Crono: Ubicar en la línea de tiempo