Biografías de personajes influyentes de la historia

Biografía de: Edison, Thomas Alva

Edison, Thomas Alva
Thomas Alva Edison fotografiado en junio de 1921 en su laboratorio de West Orange, Nueva Jersey, mientras examinaba uno de sus ¬ęDiamond Disc Records¬Ľ.

EstadosUnidos, América

Inventor estadounidense.

Biografía:
(Milan, EE UU, 1847-West Orange, id., 1931) Inventor estadounidense. Fue educado en casa por su propia madre, que era maestra, pues a los siete a√Īos hab√≠a sido expulsado de la escuela por ¬ęretrasado¬Ľ. Su inter√©s se centr√≥ en especial en los temas relativos a los campos de la f√≠sica y la qu√≠mica. Con tan s√≥lo doce a√Īos empez√≥ a trabajar como vendedor ambulante de peri√≥dicos en los ferrocarriles. M√°s tarde inici√≥ la impresi√≥n de un semanario y mont√≥ su primer laboratorio en un vag√≥n de tren. Despu√©s de trabajar un tiempo como telegrafista en Boston para la compa√Ī√≠a Western Union, en 1869 se traslad√≥ a Nueva York con la intenci√≥n de establecerse como inventor independiente. A pesar del poco √©xito de su primera patente, relativa a una m√°quina destinada al recuento de votos, su afortunada intervenci√≥n en la reparaci√≥n de un indicador de precios del oro en la Bolsa, cuya aver√≠a hab√≠a causado una crisis, le vali√≥ un contrato de la Western Union para introducir ciertas mejoras en dicho aparato, trabajo por el cual percibi√≥ la cantidad de 40 000 d√≥lares. Con este dinero pudo establecerse por fin, primero en Bewark, m√°s tarde en Menlo Park (1876) y finalmente en West Orange (1887). En esta poblaci√≥n fund√≥ el Laboratorio Edison ¬Ėen la actualidad monumento nacional de Estados Unidos¬Ė, en el que tuvo como colaboradores, entre otros personajes destacados, al f√≠sico e inventor estadounidense de origen croata Nikola Tesla. La magnitud del conjunto de la obra de investigaci√≥n llevada a cabo por Edison puede apreciarse en sus justas proporciones indicando que obtuvo casi 1 100 patentes, por lo que se le considera el mayor inventor de todos los tiempos. Entre otras de las muchas invenciones salidas de las manos y el ingenio de Edison destacan el tel√©grafo impresor, el tel√©grafo cu√°druplex (1874), el micr√≥fono de carb√≥n (que mejoraba el desarrollado por A. G. Bell, inventor de la telefon√≠a), el fon√≥grafo (1877), una m√°quina de dictado, el antecedente m√°s directo del cine de los hermanos Lumi√®re (el kinetoscopio, 1889), las pilas alcalinas (acumulador de ferron√≠quel, 1883) y diversos tipos de cemento y de hormig√≥n. Sin embargo, su invenci√≥n m√°s popular fue el procedimiento pr√°ctico de utilizaci√≥n de la iluminaci√≥n el√©ctrica, para lo cual cre√≥, antes de haber desarrollado por completo el invento, la Compa√Ī√≠a de Iluminaci√≥n El√©ctrica Edison, que recibi√≥ apoyo financiero inmediato gracias al gran prestigio personal de que el inventor gozaba ya por aquel entonces. La primera demostraci√≥n pr√°ctica, coronada con un √©xito completo, tuvo lugar en Menlo Park, el 21 de octubre de 1879, y dio paso a la inauguraci√≥n del primer suministro de luz el√©ctrica de la historia, instalado en la ciudad de Nueva York en 1882, y que inicialmente contaba con 85 abonados. Para poder atender este servicio, Edison perfeccion√≥ la l√°mpara de vac√≠o con filamento de incandescencia, conocida popularmente con el nombre de bombilla, construy√≥ la primera central el√©ctrica de la historia (la de Pearl Street, Nueva York) y desarroll√≥ la conexi√≥n en paralelo de las bombillas, gracias a la cual, aunque una de las l√°mparas deje de funcionar, el resto de la instalaci√≥n contin√ļa dando luz. Adem√°s de sus numerosas invenciones, Edison contribuy√≥ a la investigaci√≥n estrictamente cient√≠fica, con el descubrimiento del llamado efecto termoel√©ctrico (1883), tambi√©n conocido en la actualidad como efecto Edison, el cual permitir√≠a, a√Īos m√°s tarde, el desarrollo del dispositivo electr√≥nico conocido como diodo (Lee De Forest), que dar√≠a paso al advenimiento de la moderna revoluci√≥n de la electr√≥nica.

Citas:
¬ęEl genio consiste en un uno por ciento de inspiraci√≥n y un noventa y nueve por ciento de transpiraci√≥n.¬Ľ

Véase:
Bell, Alexander Graham, Benz, Karl, Braun, Karl Ferdinand, Daimler, Gottlieb, Diesel, Rudolf Christian Karl, Dunlop, John Boyd, Eastman, George, Marconi, Guglielmo, Morse, Samuel, Nipkow, Paul Gottlieb, Siemens, Ernst Werner von, Tesla, Nikola, Westinghouse, George, Wheatstone, Charles

Crono: Ubicar en la línea de tiempo