Biografías de personajes influyentes de la historia

Biografía de: Dirac, Paul

Dirac, Paul
En la foto, los tres f√≠sicos que m√°s contribuyeron al desarrollo de la mec√°nica cu√°ntica; de izquierda a derecha: Heisenberg, Dirac y Schr√∂dinger, reunidos para la ceremonia de recepci√≥n del Premio Nobel de los dos primeros, en 1933 (Heisenberg lo hab√≠a obtenido el a√Īo anterior).

ReinoUnido, Europa

Físico británico.

Biografía:
(Bristol, Reino Unido, 1902-Tallahassee, EE UU, 1984) F√≠sico brit√°nico. Hijo de un profesor de franc√©s de origen suizo, estudi√≥ en la escuela en que impart√≠a clases su padre, donde pronto mostr√≥ particular facilidad para las matem√°ticas. Curs√≥ estudios de ingenier√≠a el√©ctrica en la Universidad de Bristol, interes√°ndose especialmente por el asiduo empleo de aproximaciones matem√°ticas de que hace uso la ingenier√≠a para la resoluci√≥n de todo tipo de problemas. Sus razonamientos posteriores se basaron en el aserto de que una teor√≠a que intente explicar leyes fundamentales del comportamiento de la naturaleza puede construirse s√≥lidamente sobre la base de a aproximaciones sugeridas por la intuici√≥n, sin llegar a tener la certeza de cu√°les son en realidad los hechos acontecidos, dado que √©stos pueden llegar a ser de una complejidad tal que dif√≠cilmente pueden llegar a ser descritos con exactitud, por lo cual el f√≠sico deber√° contentarse con un conocimiento tan s√≥lo aproximado de la realidad. Tras su graduaci√≥n tuvo dificultades para encontrar trabajo, circunstancia √©sta que le llev√≥ a ejercer la docencia casi de forma casual en el St. John¬ís College de Cambridge. Su superior en la mencionada escuela, R. H. Fowler, fue colaborador de Niels Bohr en su labor pionera dentro del campo de la f√≠sica at√≥mica, una afortunada coincidencia merced a la cual Dirac no tard√≥ en ponerse al corriente de los avances experimentados en esta √°rea de la f√≠sica. Pronto, en 1926, realiz√≥ su mayor contribuci√≥n a esta ciencia al enunciar las leyes que rigen el movimiento de las part√≠culas at√≥micas, de forma independiente, y tan s√≥lo unos meses m√°s tarde de que lo hicieran otros cient√≠ficos de renombre como Max Born o Pascual Jordan, aunque se distingui√≥ de √©stos por su mayor generalidad y simplicidad l√≥gica en el razonamiento. Suya fue tambi√©n la revolucionaria idea seg√ļn la cual el comportamiento del electr√≥n puede ser descrito mediante cuatro funciones de onda que simult√°neamente satisfacen cuatro ecuaciones diferenciales. Se deduce de estas ecuaciones que el electr√≥n debe rotar alrededor de su eje (esp√≠n electr√≥nico), y tambi√©n que se puede encontrar en estados energ√©ticos de signo negativo, lo cual no parece corresponder con la realidad f√≠sica. A este respecto, Dirac sugiri√≥ que la deficiencia energ√©tica de un electr√≥n en ese estado ser√≠a equivalente a una part√≠cula de vida corta y cargada positivamente; esta sugerencia fue corroborada posteriormente por C. D. Anderson merced al descubrimiento de las part√≠culas denominadas positrones. Estas y otras geniales contribuciones, como la teor√≠a cu√°ntica de la radiaci√≥n o la mec√°nica estad√≠stica de Fermi-Dirac, le valieron el Premio Nobel de F√≠sica del a√Īo 1933, compartido con Erwin Schr√∂dinger, tras haber obtenido el a√Īo anterior la c√°tedra Lucasiana de matem√°ticas en Cambridge, que mantuvo hasta 1968. Acab√≥ por trasladarse a Estados Unidos, donde fue nombrado en 1971 profesor em√©rito de la Universidad de Tallahassee.

Véase:
Bohr, Niels, Einstein, Albert, Fermi, Enrico, Gamow, George, Heisenberg, Werner Karl, Pauli, Wolfgang, Planck, Max, Schrödinger, Erwin, Witten, Edward

Crono: Ubicar en la línea de tiempo