Biografías de personajes influyentes de la historia

Biografía de: Descartes, René

Descartes, René
Frontispicio de una edición francesa de 1668 del Discurso del método, obra capital de René Descartes, en la que el filósofo proponía una duda metódica como principio de todo conocimiento.

Francia, Europa

Filósofo y matemático francés.

Biografía:
(La Haye, Francia, 1596-Estocolmo, Suecia, 1650) Fil√≥sofo y matem√°tico franc√©s. Se educ√≥ en el colegio jesuita de La Fl√®che (1604-1612), donde goz√≥ de un cierto trato de favor en atenci√≥n a su delicada salud. Obtuvo el t√≠tulo de bachiller y de licenciado en derecho por la facultad de Poitiers (1616), y a los veintid√≥s a√Īos parti√≥ hacia los Pa√≠ses Bajos, donde sirvi√≥ como soldado en el ej√©rcito de Mauricio de Nassau. En 1619 se enrol√≥ en las filas del duque de Baviera; el 10 de noviembre, en el curso de tres sue√Īos sucesivos, experiment√≥ la famosa ¬ęrevelaci√≥n¬Ľ que lo condujo a la elaboraci√≥n de su m√©todo. Tras renunciar a la vida militar, viaj√≥ por Alemania y los Pa√≠ses Bajos y regres√≥ a Francia en 1622, para vender sus posesiones y asegurarse as√≠ una vida independiente; pas√≥ una temporada en Italia (1623-1625) y se afinc√≥ luego en Par√≠s, donde se relacion√≥ con la mayor√≠a de cient√≠ficos de la √©poca. En 1628 decidi√≥ instalarse en los Pa√≠ses Bajos lugar que consider√≥ m√°s favorable para cumplir los objetivos filos√≥ficos y cient√≠ficos que se hab√≠a fijado, y residi√≥ all√≠ hasta 1649. Los cinco primeros a√Īos los dedic√≥ principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su concepci√≥n del hombre y del cuerpo humano, que estaba a punto de completar en 1633 cuando, al tener noticia de la condena de Galileo, renunci√≥ a la publicaci√≥n de su obra, que tendr√≠a lugar p√≥stumamente. En 1637 apareci√≥ su famoso Discurso del m√©todo, presentado como pr√≥logo a tres ensayos cient√≠ficos. Descartes propon√≠a una duda met√≥dica, que sometiese a juicio todos los conocimientos de la √©poca, aunque, a diferencia de los esc√©pticos, la suya era una duda orientada a la b√ļsqueda de principios √ļltimos sobre los cuales cimentar s√≥lidamente el saber. Este principio lo hall√≥ en la existencia de la propia conciencia que duda, en su famosa formulaci√≥n ¬ępienso, luego existo¬Ľ. Sobre la base de esta primera evidencia, pudo desandar en parte el camino de su escepticismo, hallando en Dios el garante √ļltimo de la verdad de las evidencias de la raz√≥n, que se manifiestan como ideas ¬ęclaras y distintas¬Ľ. El m√©todo cartesiano, que propuso para todas las ciencias y disciplinas, consiste en descomponer los problemas complejos en partes progresivamente m√°s sencillas hasta hallar sus elementos b√°sicos, las ideas simples, que se presentan a la raz√≥n de un modo evidente, y proceder a partir de ellas, por s√≠ntesis, a reconstruir todo el complejo, exigiendo a cada nueva relaci√≥n establecida entre ideas simples la misma evidencia de √©stas. Los ensayos cient√≠ficos que segu√≠an, ofrec√≠an un compendio de sus teor√≠as f√≠sicas, entre las que destaca su formulaci√≥n de la ley de inercia y una especificaci√≥n de su m√©todo para las matem√°ticas. Los fundamentos de su f√≠sica mecanicista, que hac√≠a de la extensi√≥n la principal propiedad de los cuerpos materiales, los situ√≥ en la metaf√≠sica que expuso en 1641, donde enunci√≥ as√≠ mismo su demostraci√≥n de la existencia y la perfecci√≥n de Dios y de la inmortalidad del alma. El mecanicismo radical de sus teor√≠as f√≠sicas, sin embargo, determin√≥ que fuesen superadas m√°s adelante. Pronto su filosof√≠a empez√≥ a ser conocida y comenz√≥ a hacerse famoso, lo cual le acarre√≥ amenazas de persecuci√≥n religiosa por parte de algunas autoridades acad√©micas y eclesi√°sticas, tanto en los Pa√≠ses Bajos como en Francia. En 1649 acept√≥ la invitaci√≥n de la reina Cristina de Suecia y se desplaz√≥ a Estocolmo, donde muri√≥ cinco meses despu√©s de su llegada a consecuencia de una neumon√≠a. Descartes es considerado como el iniciador de la filosof√≠a racionalista moderna por su planteamiento y resoluci√≥n del problema de hallar un fundamento del conocimiento que garantice la certeza de √©ste, y como el fil√≥sofo que supone el punto de ruptura definitivo con la escol√°stica.


Obras:
Discurso del método (Discours de la Méthode pour bien conduire sa raison et chercher la vérité dans les sciences, plus La Dioptrique, Les Météores et La Géométrie, qui sont des essais de cette méthode, 1637)
Las meditaciones (Meditationes de prima philosophia. 1641)
Los principios de la filosofía (Principia philosophiae, 1644)
Las pasiones del alma (Les passions de l¬í√Ęme, 1649)
Tratado del Mundo (Le Monde de M. Descartes ou le Traité de la Lumière, 1664)
Tratado del Hombre (L’Homme de René Descartes et un Traité de la Formation du Fœtus, 1664)
Reglas para la dirección del espíritu (Reguale ad directionem ingenii, 1701)

Citas:
¬ęEl sentido com√ļn es la cosa mejor repartida del mundo, pues todos creen estar tan bien provistos de √©l que incluso los m√°s dif√≠ciles de contentar en cualquier otro aspecto no acostumbran a desear m√°s del que poseen.¬Ľ

Discurso del método

Véase:
Bacon, Francis (filósofo), Berkeley, George, Cristina de Suecia, Dewey, John, Galileo Galilei, Hume, David, Locke, John, Spinoza, Baruch de

Crono: Ubicar en la línea de tiempo
Wikipedia:
  • Ren√© Descartes
    René Descartes, también llamado Renatus Cartesius (La Haye, Turena francesa, 31 de marzo de 1596 - Estocolmo, Suecia, 11 de febrero de 1650), fue un filósofo, matemático y físico francés, considerado como el padre de la geometría analítica y de la filosofía moderna, así como uno de los nombres más destacados de la revolución científica.