Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Darwin, Charles Robert

Darwin, Charles Robert
Charles Darwin retratado por John Collier. El naturalista brit谩nico revolucion贸 el panorama cient铆fico con su teor铆a sobre la evoluci贸n de las especies, que tambi茅n le granje贸 la enemistad de la Iglesia.

ReinoUnido, Europa

Naturalista brit谩nico.

Biografía:
(Shrewsbury, Reino Unido, 1809-Down, id., 1882) Naturalista brit谩nico. Era hijo de un m茅dico de buena posici贸n y nieto del famoso m茅dico, fil贸sofo, naturalista y poeta ingl茅s Erasmus Darwin. A pesar de cursar estudios de medicina en Edimburgo y de teolog铆a en Cambridge, inducido al parecer por su padre, muy preocupado por su futuro, su inter茅s principal, estimulado entre otros motivos por la lectura de las obras del alem谩n Humboldt, se centraba en las ciencias naturales. Este inter茅s le impuls贸 a incorporarse, en calidad de naturalista de la expedici贸n, al periplo alrededor del mundo del H.M.S. Beagle (1831-1836), al mando del capit谩n Robert Fitzroy, lo cual lo llev贸 a viajar por Am茅rica del Sur, las islas del Pac铆fico, Australia, Nueva Zelanda y el sur de 脕frica. Durante los viajes acopi贸 gran cantidad de materiales de todo tipo y realiz贸 las detalladas observaciones que le permitieron, a su regreso al Reino Unido, enunciar la llamada teor铆a de la evoluci贸n, cuyos primeros esbozos comenzaron a tomar forma en 1837 y que tardar铆a m谩s de dos d茅cadas en ver la luz. Aunque esta teor铆a le vali贸 el reconocimiento universal, sus investigaciones le permitieron tambi茅n confirmar la llamada teor铆a uniformista del ge贸logo escoc茅s Charles Lyell (1749-1875), comprobar las relaciones existentes entre las rocas plut贸nicas y la lava volc谩nica y establecer las bases de la llamada teor铆a de la deformaci贸n. As铆 mismo, formul贸 la teor铆a acerca de la formaci贸n de los arrecifes coralinos en vigor en la actualidad. Entre sus diversas observaciones, tuvieron gran importancia los estudios efectuados en las islas Gal谩pagos acerca de la gran diversidad de pinzones de aquellas latitudes, todos ellos perfectamente adaptados a diferentes nichos ecol贸gicos. La combinaci贸n entre sus trabajos de campo y la lectura de una obra muy en boga por entonces, Ensayo sobre el principio de la poblaci贸n, de Malthus, le inspir贸 el desarrollo de la concepci贸n b谩sica de la teor铆a de la selecci贸n natural. El fruto de sus trabajos, basados en m茅todos que han constituido aut茅nticos modelos para la investigaci贸n cient铆fica posterior, lo plasm贸, esencialmente, en su obra Sobre el origen de las especies, que se agot贸 el mismo d铆a de su publicaci贸n (24 de noviembre de 1859) y fue traducida casi de inmediato a la mayor铆a de los idiomas cultos. En dicha obra, Darwin propone, por un lado, que las especies no son inmutables, evolucionan con el tiempo y descienden unas de las otras y, por otro, que la principal causa de la evoluci贸n es la llamada selecci贸n natural, es decir, la supervivencia de los mejor adaptados, que, gracias a dicha adaptaci贸n, disponen de mayor cantidad de oportunidades para salir airosos en la lucha por la obtenci贸n de unos recursos limitados (alimentos, etc.), imprescindibles para su supervivencia. La publicaci贸n de su obra principal le granje贸 la animadversi贸n de amplios sectores de la Iglesia Anglicana, opuestos a cuestionar la interpretaci贸n liberal de la Biblia, y suscit贸 innumerables pol茅micas acerca de la evoluci贸n del mono al hombre. Darwin, que hab铆a reflexionado largamente respecto a la conveniencia o no de publicar sus trabajos, y que los dio a conocer, en colaboraci贸n con Wallace, impulsado por una comunicaci贸n que le daba noticia de hallazgos similares por otros investigadores, no particip贸 directamente en las pol茅micas y dej贸 que fuera el bi贸logo brit谩nico Th. H. Huxley el encargado de asumir el peso de la defensa de su teor铆a de la evoluci贸n. A su muerte, fue enterrado en Westminster, en el pante贸n de hombres ilustres del Reino Unido.


Obras:
El origen de las especies (On the Origin of Species by Means of Natural Selection, 1859)
La variaci贸n de los animales y de las plantas bajo la domesticaci贸n (The Variation of Animals and Plants under Domestication, 1868)
La descendencia humana y la selecci贸n sexual (The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex, 1871)
Los efectos de la fecundaci贸n directa y de la fecundaci贸n cruzada en el reino vegetal (The Effects of Cross- and Self-Fertilisation in the Vegetable Kingdom, 1876)
Las diferentes formas de flores en plantas de la misma especie (The Different Forms of Flowers on Plants of the Same Species, 1877).

Véase:
Cuvier, Georges, bar贸n de, Fisher, sir Ronald Aylmer, Haeckel, Ernst, Huxley, Thomas Henry, Johanssen, Wilhelm Ludvig, Lamarck, Jean-Baptiste de, Leeuwenhoeck, Anton van, Linn茅, Carl von, Malthus, Thomas Robert, Mendel, Johann Gregor, Schwann, Theodor, Spencer, Herbert, Wallace, Alfred Russell, Zsigmondy, Richard Adolf

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