Biografías de personajes influyentes de la historia

Biografía de: Da Gama, Vasco

Da Gama, Vasco

Portugal, Europa

Navegante portugués.

Biografía:
(Sines, Portugal, 1469-Cochin, actual India, 1524) Navegante portugu√©s. Nacido en el seno de una familia noble, en 1497 recibi√≥ del rey Manuel el Afortunado el encargo de abrir una ruta por mar a las tierras productoras de especias. Con ello se pretend√≠a equilibrar la ventaja que el descubrimiento de Col√≥n hab√≠a ofrecido a Espa√Īa. La expedici√≥n, compuesta por cuatro nav√≠os cuya construcci√≥n hab√≠a sido supervisada con especial cuidado, zarp√≥ con la intenci√≥n de bordear la costa africana hasta alcanzar el cabo de Buena Esperanza y continuar rumbo este, para abrir intercambios comerciales y arrebatar a los √°rabes el tr√°fico mercantil. En marzo de 1498 la expedici√≥n entr√≥ en contacto con algunas comunidades ind√≠genas que comerciaban con la India, y dos meses despu√©s abordaron el norte de Calicut, finalizando el periplo que llev√≥ a Vasco da Gama a completar el descubrimiento de la ruta mar√≠tima hasta la India. Era la primera vez que la civilizaci√≥n europea entraba en contacto con la india, acontecimiento fundamental para el decurso de la historia. A finales de agosto de 1499, precedido por uno de los nav√≠os de la expedici√≥n, Vasco da Gama consigui√≥ regresar a Portugal, permitiendo con su haza√Īa un √©xito comercial sin precedentes, que determinar√≠a en buena medida el pr√≥spero beneficio comercial que iba a desarrollarse a partir de entonces. En 1502, el navegante volvi√≥ a hacerse a la mar, esta vez al mando de una flota de veinte nav√≠os, con la que se apoder√≥ de Quiloa (Kilwa) y Sofala, en Mozambique. Logr√≥ eliminar a los rivales √°rabes e instaur√≥ la hegemon√≠a mar√≠tima portuguesa en el litoral √≠ndico, construyendo en Cochin la primera factor√≠a portuguesa en Asia. De regreso a Lisboa, en 1503, permaneci√≥ alejado de la navegaci√≥n durante casi veinte a√Īos, hasta que fue nombrado virrey de la India en 1524, lugar donde falleci√≥ poco despu√©s de su llegada.

Véase:
√Ālvares Cabral, Pedro, Barents, Willlem, Corte-Real, Gaspar, Elcano, Juan Sebasti√°n, Enrique el Navegante, Magallanes, Fernando de, Mascarenhas, Pedro, Sousa, Martim Afonso de

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