Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Constantino I el Grande [Flavio Valerio Constantino]

Constantino I el Grande [Flavio Valerio Constantino]
Cabeza de m谩rmol de Constantino el Grande, primer emperador romano que abraz贸 la fe cristiana. Datada a principios del s. IV, tiene 2,60 metros de altura y formaba parte de una estatua colosal del emperador.

Italia, Europa

Emperador romano (312-337).

Biografía:
(Nis, actual Serbia, h. 280-Nicomedia, hoy Izmit, actual Turqu铆a, 337) Emperador romano (312-337). Hijo de Constancio I Cloro, augusto de Occidente (305-306), y de Helena, Flavio Valerio Constantino fue educado en la corte del emperador Diocleciano, en Nicomedia. En el verano del a帽o 306, durante una campa帽a contra la tribu escocesa de los pictios, Constancio Cloro muri贸 en Britania e inmediatamente el ej茅rcito aclam贸 a su hijo como augusto de Occidente. En un principio, Galerio, augusto de Oriente, reconoci贸 a Constantino la dignidad de c茅sar, pero al fin tuvo que aceptarlo como augusto. Al a帽o siguiente, sin embargo, la tetrarqu铆a, el sistema de gobierno del Imperio Romano ideado por Diocleciano, entr贸 en crisis a causa de las rivalidades entre los diferentes tetrarcas, hasta que en el 308 estall贸 una cruenta guerra civil que enfrent贸 entre s铆 a los cuatro augustos legales (Galerio, Constantino, Licio y Maximino Daya) y un c茅sar ileg铆timo (Majencio). Muerto Galerio (311), Majencio y Maximino Daya se aliaron para luchar contra Constantino y Licio, quienes tambi茅n se vieron obligados a unir sus fuerzas. De hecho, hasta entonces Constantino no hab铆a tomado parte en la guerra civil, ocupado en su sede de Arevi en la organizaci贸n del ej茅rcito y en rechazar los ataques de francos y alamanes contra la Galia. Sus tropas, cuyas filas formaban numerosos b谩rbaros, se encontraban, en consecuencia, en condiciones relativamente buenas. Por este motivo, cuando irrumpi贸 en Italia, se impuso con facilidad al ej茅rcito de Majencio en el valle del Po y pudo marchar r谩pidamente sobre Roma. Cerca de esta ciudad, el 28 de octubre del 312, derrot贸 en la decisiva batalla del puente Milvio al propio Majencio, quien se ahog贸 en el T铆ber en su intento de huir. En el 313, Constantino y Licinio promulgaron el edicto de Mil谩n, por el que reconoc铆an a la religi贸n cristiana iguales derechos que a los cultos paganos. Ese mismo a帽o, la victoria de Licinio sobre Maximino Daya en Asia Menor permiti贸 a los dos augustos vencedores repartirse el imperio: Tracia, Egipto y las provincias asi谩ticas quedaron bajo la jurisdicci贸n de Licinio, mientras que el resto del territorio fue para Constantino (314). Tras casi un decenio de paz, en el 323, una nueva guerra hizo de Constantino el emperador 煤nico, tras derrotar en Nicomedia a Licinio, quien muri贸 al poco tiempo (324). Instalado en Oriente y dedicado a la protecci贸n de la frontera del Danubio, Constantino nombr贸 c茅sares a sus cuatro hijos y les encarg贸 el gobierno de diferentes regiones: la defensa del Rin fue confiada a Crispo, su primog茅nito, a quien acabar铆a por hacer ejecutar; Hispania, Galia y Britania, a Constantino; Italia, Iliria y 脕frica, a Constante; y Egipto y las provincias asi谩ticas, a Constancio. Esta descentralizaci贸n del poder se hizo m谩s efectiva por la existencia de cuatro prefectos del pretorio colocados al frente de las prefecturas de Oriente, Iliria, Italia y Galia. Aunque Constantino mantuvo siempre el principio formal de tolerancia religiosa, durante toda su vida promovi贸 la expansi贸n del cristianismo, que convirti贸 de hecho en religi贸n oficial. El emperador particip贸 personalmente en asuntos eclesi谩sticos, y as铆, intervino en el cisma donatista (314) y convoc贸 el primer concilio de Nicea (325), que conden贸 la herej铆a arriana. Con todo, posteriormente se inclin贸 por el arrianismo, y poco antes de su muerte, fue bautizado por el obispo arriano de Nicomedia. En el 330, traslad贸 la capital del imperio a orillas del B贸sforo, a la antigua colonia griega de Bizancio, ciudad que fue reconstruida y cambi贸 su nombre por el de Constantinopla. Tras haber derrotado a los godos (332), el emperador falleci贸 cerca de Nicomedia, en el a帽o 337, mientras preparaba una campa帽a contra los persas.

Véase:
Constancio I Cloro, Diocleciano, Silvestre I, san

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