Biograf铆as de personajes influyentes de la historia

Biograf铆a de: Col贸n, Crist贸bal

Col贸n, Crist贸bal
Retrato de Crist贸bal Col贸n posterior a su muerte. No existe ning煤n retrato contempor谩neo del navegante, por lo que el pintor se bas贸 en la descripci贸n que le facilit贸 su hijo, Hernando Col贸n.

Italia, Europa

Descubridor, navegante y mercader genov茅s.

Biografía:
(G茅nova?, 1451-Valladolid, 1506) Descubridor, navegante y mercader genov茅s. De origen humilde 聳sus padres eran artesanos聳 comenz贸 vinculado al negocio de tejedur铆a de su padre. Poco se sabe de los primeros a帽os de su vida. Aficionado a la navegaci贸n desde muy joven, se form贸 en ella de modo autodidacta y sus primeras pr谩cticas fueron al servicio de diferentes casas mercantiles genovesas. En 1476 se dirigi贸 a Flandes como integrante de la tripulaci贸n de una flota comercial, pero a la altura del cabo de San Vicente su barco naufrag贸, al parecer a causa de un ataque de piratas, aunque tambi茅n podr铆a haber sido la escuadra francesa; Col贸n consigui贸 salvarse alcanzando la costa a nado. Desde entonces fij贸 su residencia en Lisboa, donde pas贸 al servicio de la colonia genovesa. Cas贸 con Felipa Moniz De Perestrello, cuyo padre se hallaba vinculado a las empresas descubridoras portuguesas, que a la saz贸n estudiaban la manera de encontrar una alternativa a la ruta de las especias; gracias a ello, se fue orientando hacia empresas geogr谩ficas y cient铆ficas, y poco a poco abandon贸 las comerciales. Estudi贸 cartograf铆a, matem谩ticas y astronom铆a, y al fin, siguiendo las teor铆as, aunque err贸neas, del humanista florentino Toscanelli sobre la esfericidad de la Tierra, present贸 a Juan II de Portugal el proyecto de alcanzar el gran foco del mercado oriental de las especias navegando hacia occidente. Se cre铆a m谩s breve esta ruta, puesto que los mapas no consideraban la presencia intermedia de otro continente. Rechazada la propuesta, acudi贸 a la corte de Castilla, donde la idea se someti贸 a una junta. Col贸n, desalentado, comenzaba a plantearse la posibilidad de presentarse al rey de Francia, cuando los reyes castellanos apoyaron la expedici贸n, dado que, en caso de 茅xito, supon铆a una excelente oportunidad de expansi贸n. En abril de 1492 se firmaron las capitulaciones de Santa Fe, donde se concedi贸 a Col贸n el t铆tulo de virrey y almirante, adem谩s de los derechos sobre la d茅cima parte de lo obtenido en las tierras alcanzadas. El descubridor parti贸 de Huelva con tres embarcaciones llamadas Santa Mar铆a, Pinta y Ni帽a. El viaje result贸 m谩s largo de lo previsto, debido a la confusi贸n geogr谩fica inicial. En octubre del mismo a帽o, la flotilla alcanz贸 las tierras de Guanahan铆, en las Bahamas, isla que Col贸n bautiz贸 como San Salvador; despu茅s arribaron a las islas Fernandina, Isabela, Santa Mar铆a, Juana (Cuba) y La Espa帽ola. En esta 煤ltima Col贸n instal贸 un fuerte y dej贸 la nao Santa Mar铆a. Regres贸 con las otras dos carabelas, que, a causa de un temporal, llegaron por separado, una a Galicia y la otra a Lisboa, hecho este que dio origen a una disputa diplom谩tica entre Juan II de Portugal y los Reyes Cat贸licos acerca de los derechos sobre las islas descubiertas. Entre 1493 y 1502 Col贸n realiz贸 tres viajes m谩s. Primero alcanz贸 Puerto Rico y Jamaica. En La Espa帽ola, su fuerte hab铆a sido devastado por los ind铆genas, por lo que hubo de reconstruirlo. Despu茅s lleg贸 a la desembocadura del Orinoco, a Trinidad y Venezuela. Por 煤ltimo, descubri贸 la costa de Am茅rica Central, a la altura de Panam谩, Veragua, Costa Rica y Nicaragua. No obstante, fracas贸 por completo como gobernador de aquellas tierras. Se ha cre铆do que el descubridor muri贸 pobre y no fue as铆, ya que conserv贸 de por vida sus privilegios. Pocos personajes hist贸ricos han sido tan investigados como Crist贸bal Col贸n, y su biograf铆a ha suscitado todo tipo de pol茅micas acerca de su origen, las fechas de su nacimiento y su muerte, e incluso cu谩l fue el primer lugar en que puso pie. Lo que s铆 se debe se帽alar es que muri贸 convencido de que hab铆a alcanzado tierras asi谩ticas. A Am茅rico Vespuccio corresponder铆a desvelar la verdadera identidad del llamado Nuevo Mundo.

Citas:
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Véase:
Alarc贸n, Hernando de, Bobadilla, Francisco de, Caboto, familia, Col贸n, Bartolom茅, Cosa, Juan de la, D铆az de Sol铆s, Juan, Elcano, Juan Sebasti谩n, Fernando II el Cat贸lico, Isabel I la Cat贸lica, Legazpi, Miguel L贸pez de, Ni帽o, Pedro Alonso, Ojeda, Alonso de, Pinz贸n, Mart铆n Alonso Y谩帽ez, Vespucio, Am茅rico

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